combustibili Brachypodium e bio

Una piccola erba chiamata Brachypodium sarebbe di grande aiuto nella ricerca sui biocarburanti

Il Brachypodium disachyon, una piccola erba viola proveniente dalle regioni temperate, sta portando avanti la ricerca sulla bioenergia. John Vogel e Yong Gu, due ricercatori dell'Agricultural Research Service (ARS) dell'Albania Research Laboratory in California, accelereranno la ricerca bioenergetica grazie alla riuscita trasformazione genetica di Brachypodium disachyon, un'erba, cugina diretta Panico verga (Panicum virgatum) generalmente studiato per la produzione di bioetanolo.

I ricercatori sono i primi a introdurre con successo un gene nel genoma di Brachypodium disachyon utilizzando il batterio Agrobacterium tumefaciens. Già nel 2002, David Garvin, un genetista di piante di ARS, è stato il primo a interessarsi a questa pianta. Questo genetista aveva decifrato il suo intero genoma e ne aveva fatto una pianta di studio modello, a causa del suo piccolo genoma (~ 300 Mbp), per la produzione di carburante. Questo studio ha permesso al professor Yong Gu e al suo team di sviluppare recentemente la mappa genetica del Brachypodium disachyon, la prima per questa pianta. Questa mappa genetica consente di individuare con precisione ciascun gene nella pianta. Molti laboratori di genetica vegetale situati in più di 20 paesi diversi stanno ora lavorando con questa pianta.

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Questo nuovo metodo di trasformazione genetica consente di determinare le funzioni di ciascun gene nella pianta in modo più preciso rispetto ai metodi usuali. Per questo gli scienziati sono riusciti, grazie all'introduzione di geni del batterio Agrobacterium tumefaciens, a inattivare le funzioni di alcuni geni nella pianta al fine di meglio determinare altre funzioni genetiche meno note.

Questa scoperta genetica rende Brachypodium disachyon la pianta più interessante per la ricerca globale sulla genetica delle piante per la produzione di biocarburanti.

Fonte : BE USA

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