Migliorare la struttura delle celle a combustibile

Il team del Dr. Stevens BERGENS e del Dr. Rod WASYLISHEN, del Dipartimento di Chimica dell'Università di Alberta, hanno prodotto le prime immagini dell'interno di una cella a combustibile in funzione. Lo scopo di questo studio era capire come si comporta l'acqua all'interno di una cella a combustibile a idrogeno. Le loro scoperte preliminari
sono stati pubblicati nel Journal of American Chemistry Society.

Dovrebbero migliorare la progettazione delle celle a combustibile e, di conseguenza, la loro efficienza. Infatti, mentre sono già stati fatti significativi progressi nel campo delle celle a combustibile, con programmi pilota per autobus e automobili alimentate a idrogeno, questa tecnologia presenta ancora alcune imperfezioni. La generazione di elettricità dall'idrogeno è possibile grazie a una reazione chimica relativamente semplice. Nel mucchio l'idrogeno e l'ossigeno reagiscono per formare l'acqua. È questa produzione di acqua che pone un problema. Quando l'acqua è troppo nella pila, blocca l'arrivo di idrogeno e ossigeno; quando non è sufficientemente presente, la circolazione dei protoni risultante dall'idrogeno non è più assicurata correttamente e la reazione non può avvenire.

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Per comprendere meglio questo delicato equilibrio, i ricercatori hanno avuto l'idea di utilizzare la risonanza magnetica. Sebbene sia molto delicato osservare il funzionamento della batteria nel campo magnetico indotto dalla risonanza magnetica, sono riusciti a ottenere immagini che illustrano come l'efficienza della batteria aumenta o diminuisce in base alla quantità della batteria. acqua presente. L'idea ora è quella di costruire una batteria più piccola in grado di fornire un'immagine più chiara dell'interno di una cella a combustibile in funzione. Il team è già stato contattato da Ballard Power Systems, la principale azienda di celle a combustibile di Vancouver.

Contatti:
- L'U di un dipartimento di chimica
http://www.chem.ualberta.ca/
- Rivista della American Chemistry Society online:
http://www.cbcrp.org/
- Il sito Web di Ballard Power Systems: http://www.ballard.com/
Fonti: University of Alberta Express News, 16 / 11 / 2004
Editor: Delphine Dupre VANCOUVER,
attache-scientifique@consulfrance-vancouver.org

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