Bioetanolo: la tecnologia Flex Fuel

Il "bi-fuel": il Brasile difende il bioetanolo.

L'impennata del prezzo del petrolio sta cambiando il comportamento dei consumatori brasiliani che sono alla ricerca di alternative alle auto a benzina e optano sempre più per veicoli “dual fuel” (benzina / alcool).

A settembre, un'auto venduta su tre in Brasile (32%) era già dual-fuel o "flex fuel", contro solo il 4,3% del 2002, ha indicato l'associazione delle case automobilistiche (Anfavea).

Questa nuova tecnologia consente a un veicolo di funzionare solo con benzina, solo alcol (etanolo, un biocarburante ottenuto dalla canna da zucchero) o una miscela di entrambi.

Renault è la quarta casa automobilistica ad aver tentato l'avventura del flex fuel, una tecnologia meno inquinante, per equipaggiare i propri modelli dopo Wolkswagen (marzo 2003), General Motors (giugno 2003) e Fiat quest'anno. Il gruppo Peugeot-Citroën PSA promette di entrare in ballo nel 2005.

Renault ha appena presentato la sua “Clio Hi-Flex” al Salone di San Paolo.

“Il cliente trova una libertà che non aveva. A seconda del prezzo alla pompa, il cliente può scegliere qualsiasi rapporto benzina-alcool. Il software dell'auto adatta la miscela al motore ", ha affermato Alain Tissier, product manager dell'azienda.

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"La Renault ha impiegato un po 'più di tempo perché non aveva mai usato un motore a base di alcol, ma oggi la sua tecnologia flex fuel è 100% Renault", ha aggiunto.

Secondo lui, poiché l'alcol presenta "caratteristiche chimiche aggressive", i tubi di gomma, ad esempio, sono stati rinforzati.

“Quindi non vi è alcun problema di sostenibilità e il cliente utilizza benzina o alcol a seconda delle variazioni di prezzo. Questo ha un effetto immediato sul suo portafoglio. La fattura per un pieno di gas è di 300 reais (94 euro) e 180 per flex fuel (56 euro) ”.

Il Brasile può ora, secondo il signor Tissier, esportare tecnologia, automobili ed etanolo, che rappresenta "nuovi dati nella matrice delle energie sostenibili e rinnovabili del Brasile".

Secondo Anfavea, quest'anno nel Paese sono state prodotte 218.320 auto a doppia alimentazione e 35.497 alcoliche. Nel 2005, mezzo milione di auto flex fuel, tutte le marche messe insieme, saranno vendute nel paese.

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Dal lancio delle vetture bi-combustibile, la quota di auto singolo alcool, che è stato nel mese di gennaio 5,1 2003% del totale delle vendite in Brasile è salito al 24,4 2004% di aprile.

È ancora molto poco rispetto agli anni '1980, quando il 90% delle auto prodotte in Brasile funzionava con alcol. Ma a quel tempo, i produttori preferivano utilizzare la canna da zucchero per la produzione di zucchero per l'esportazione, provocando una crisi dell'offerta.

Ora, con questo sistema flessibile, l'utente non soffrirà più per la mancanza dell'uno o dell'altro carburante, scommettono le case automobilistiche, soprattutto perché esiste anche l'alternativa del gas.

"Siamo all'inizio della fine dell'era del petrolio", riassume Roslaino Fernandes, vicepresidente dell'Associazione latinoamericana del gas.

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Il Brasile ha la seconda flotta di veicoli che utilizzano gas naturale (NGV) al mondo, con 770.000 veicoli, dietro l'Argentina che ne ha 1,2 milioni (il 13% della flotta). I risparmi sono quasi il 60% rispetto alla benzina, secondo Francisco Barros, manager del reparto gas per veicoli Ipiranga.

A settembre la conversione da motore a benzina a motore a gas è aumentata del 15% in Brasile e del 52% a Rio, secondo il Brazilian Petroleum Institute. A Rio, l'80% della flotta di 35.000 taxi viaggia già a gas, secondo il sindacato dei taxi.

Mentre l'attuale flotta di metano rappresenta il 3,3% del totale del paese, le previsioni sono che 1,7 milioni di veicoli saranno raggiunti almeno nel 2009, o il 7% del totale delle automobili.

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