BioRafinerie: sostituire il petrolio con il legno?

I governi di Europa, Nord America e Asia sottoscrivono tutti una politica energetica che integra lo sviluppo di biocarburanti e bioenergia.
A causa delle sue foreste, la Columbia Britannica ha una risorsa importante per la produzione di biocarburanti a base di legno. L'Università della British Columbia (UCB) ha un centro di ricerca sull'energia pulita all'interno della sua facoltà di scienze applicate. Questo centro sta sviluppando un processo per lo sviluppo di biocarburanti e composti chimici a base di legno. Da un punto di vista tecnico, esistono piattaforme per la produzione di biocarburanti ma devono ancora essere migliorate e confrontate nella loro efficienza per produrre prodotti a valore aggiunto. Sarebbe necessario creare "bioraffinerie" che convertano la biomassa in molteplici prodotti suddivisi in fibre, energia e vari prodotti chimici (dai polimeri alla pasta di legno). Il principio di convertire la biomassa in etanolo è suddiviso in tre fasi che producono ciascuna sia un composto necessario per la fase successiva che un prodotto direttamente sfruttabile. Così il primo stadio produce lignina e cellulosa, il secondo di zuccheri che fermentati producono etanolo nel terzo stadio. Lignina, zuccheri ed etanolo sono prodotti direttamente utilizzabili.

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Il concetto di "bioraffineria" è ottimale dal punto di vista economico e ambientale utilizzando tutti i componenti del legno. Pertanto, lo sfruttamento di solo il 25% del legno infettato dal coleottero del pino, un insetto parassita, potrebbe coprire il fabbisogno di benzina della Columbia Britannica per cinque-dieci anni. Il danno causato dallo scarafaggio diminuisce il valore di mercato della foresta. Inoltre, il legno morto accumulato aumenta notevolmente il rischio di un grande incendio. Lo sviluppo della bioenergia potrebbe frenare questo fenomeno giustificando i costi di abbattimento e rimboschimento, migliorando così la gestione forestale.

Fonte: adito et Econologique.info

Altro: liquefazione della biomassa da parte del CEA.

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