Beaver ingoia CO2: nuova arma micidiale contro i gas serra?

La Danimarca ha lanciato ieri la prima installazione al mondo per rimuovere l'anidride carbonica dai fumi che fuoriescono da una centrale elettrica a carbone. Forse un progresso significativo nella lotta contro i gas a effetto serra.

È successo il 15 marzo, in Danimarca, proprio sul sito della centrale elettrica di Esbjerg. L'evento è importante perché suggerisce una soluzione per aiutare a ridurre significativamente le emissioni di gas serra che causano il riscaldamento globale. Inaugurato ieri, Castor, un pilota industriale noto come "cattura di CO2", condotto sotto l'egida dell'IFP (Istituto francese di petrolio) e della Commissione europea, è semplicemente il primo impianto che consente di catturare l'anidride carbonica a anche il fumo proveniente da una centrale termoelettrica per immagazzinarlo nel seminterrato.

Obiettivo: seppellire il 10% della CO2 prodotta in Europa

Come limitare il volume di CO2 rilasciato dagli impianti industriali, come fabbriche di cemento, centrali elettriche o raffinerie? Questi ultimi sono responsabili di oltre il 60% delle emissioni globali di gas serra. L'idea, a lungo in panchina, è di recuperare il gas dove viene prodotto, vale a dire direttamente nelle fabbriche in questione, e di reintegrarlo nel seminterrato prima che sia diffuso nell'atmosfera. Questa è la cosiddetta via "cattura e stoccaggio geologico": "la più promettente" secondo l'IFP.

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Ma se sulla carta è semplice, in realtà ci imbattiamo in problemi di costo, che Castor sembra risolvere. Questo programma, lanciato nel 2004, riunisce trenta partner coordinati dall'IFP per progettare entro il 2008 tecnologie per catturare e immagazzinare non meno del 10% della CO2 emessa in Europa, o il 30% delle emissioni da grandi impianti industriale.

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