Scorie nucleari in Africa

In Somalia, gli tsunami hanno restituito rifiuti tossici

Lo tsunami che ha colpito l'Asia lo scorso dicembre ha permesso di riscoprire scorie radioattive scaricate illegalmente dai paesi occidentali lungo le coste del Corno africano. Lo rivela un rapporto del Programma ambientale delle Nazioni Unite, intitolato “Dopo lo tsunami - Una valutazione ambientale preliminare”, pubblicato a fine febbraio 2005.

Somalia: discarica per rifiuti radioattivi occidentali?

Le onde di marea che hanno afflitto l'Asia meridionale lo scorso dicembre hanno avuto un impatto anche in Somalia. Scosse di assestamento sono state avvertite anche nella sub-regione dell'Africa orientale (che ha anche pagato un caro prezzo per il disastro) e hanno portato in superficie i rifiuti radioattivi, scaricati al largo della Somalia, durante il Anni '80 e '90, dai paesi occidentali. Un'indagine preliminare condotta da esperti del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP) evoca il caso della Somalia e del Kenya. Dovrebbe essere oggetto, nelle prossime settimane, di un'indagine più approfondita in loco. Ma per il momento, e per ragioni facilmente immaginabili, le varie autorità contattate sembrano concordare nel mantenere la massima discrezione su queste scoperte.
Il rapporto degli esperti dell'UNEP, pubblicato a fine febbraio, riporta l'entità dei danni ambientali e sanitari causati dallo tsunami in tutte le aree colpite. Egli menziona, tra le altre cose, le scoperte scandalose in Somalia. Approfittando dell'instabilità del clima politico in Somalia, una guerra civile permanente dalla fine di 1990, molti paesi occidentali hanno avanzato proposte allo Stato somalo: armi contro lo stoccaggio di rifiuti tossici. Il rapporto dell'UNEP stima che la gestione e lo smaltimento di materiali pericolosi ammonterebbero a 2,50 dollari per tonnellata in Somalia, contro i dollari 250 in Europa. Poiché le autorità non avevano i mezzi o le capacità per monitorare e controllare questo tipo di gestione, la porta era aperta a tutti gli abusi.

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Problemi di salute insoliti

Alcuni dei contenitori, che sono stati depositati per anni nel fondo del mare, sono riemersi con gli tsunami. Il loro stato di avanzata usura preoccupa le autorità, soprattutto perché questi oggetti galleggianti non chiaramente identificati rimangono a poche centinaia di metri dalla riva. La popolazione locale ha sentito i primi effetti di questa presenza indesiderata. "Un numero significativo di persone nelle aree somale si lamenta di problemi di salute insoliti, tra cui gravi difficoltà polmonari e infezioni della pelle", dice il rapporto.
Il pericolo riguarda le persone ma anche l'ambiente. Gli osservatori del mondo marino avevano già notato nel 2004, disturbi comportamentali della fauna legati allo scarico di sostanze chimiche in mare: "molti casi di cecità" in alcuni animali marini, che è "talvolta possibile pescare con esso. mani: i pesci non si muovono, non scappano. Quanto alle tartarughe, escono a deporre le uova sulla sabbia, ma poi, invece di tornare in acqua, avanzano sempre più sulla terraferma ”sottolinea il portale alternativo sull'acqua, Planète Bleue. In assenza di un vero stato somalo, gli abitanti non hanno molte persone a cui rivolgersi per responsabilità ... o cure.

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Sandrine Desroses (Afrik.com)

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