Ricercatori riproducono sintesi inorganica di un idrocarburo

E se gli idrocarburi non fossero solo il risultato di una lenta trasformazione della materia organica ma anche di processi inorganici? A questa domanda cruciale per la gestione umana delle risorse energetiche si potrebbe presto rispondere grazie al lavoro di un team guidato da Henry Scott, dell'Università dell'Indiana. Nel laboratorio di geofisica della Carnegie Institution (Washington, DC), i ricercatori sono riusciti a ricostruire le condizioni che potrebbero generare metano sotterraneo da elementi inorganici.

Per fare questo, hanno messo acqua, ossido di ferro (FeO) e calcite (CaCO3) in una cella a incudine diamantata, un dispositivo per studiare materiali a pressioni molto elevate. Hanno così scoperto che a pressioni equivalenti a quelle prevalenti circa 20 metri sotto la superficie terrestre e una temperatura ideale di 000 ° C, gli atomi di idrogeno dell'acqua si combinano con gli atomi di carbonio della calcite per formare metano. Gli scienziati stanno ora pianificando di sperimentare la produzione di idrocarburi più complessi (etano o butano) a pressioni ancora più elevate.

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Fonte: NYT 14 / 09 / 04 (Petrolio da decadimento? Forse no, dice lo studio)

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