I ricercatori riproducono la sintesi inorganica di un idrocarburo

E se gli idrocarburi non provenissero solo da una lenta trasformazione della materia organica ma anche da processi inorganici? Questa domanda centrale per la gestione umana delle risorse energetiche potrebbe presto trovare una risposta grazie al lavoro di un team guidato da Henry Scott dell'Università dell'Indiana. Nel Geophysical Laboratory della Carnegie Institution (Washington, DC), i ricercatori hanno ricostruito con successo le condizioni che possono generare metano nel sottosuolo da elementi inorganici.

Per fare questo, hanno messo acqua, ossido di ferro (FeO) e calcite (CaCO3) in una cella a incudine di diamante, un dispositivo per lo studio di materiali a pressioni molto elevate. Hanno scoperto che a pressioni equivalenti a quelle prevalenti a circa 20 metri sotto la superficie terrestre e una temperatura ideale di 000 ° C, gli atomi di idrogeno nell'acqua si combinano con gli atomi di carbonio nella calcite per formare metano. Gli scienziati stanno ora progettando di sperimentare la produzione di idrocarburi più complessi (etano o butano) a pressioni ancora più elevate.

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Fonte: NYT 14 / 09 / 04 (Petrolio da decadimento? Forse no, dice lo studio)

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