Dolci per produrre idrogeno

In uno studio di fattibilità di 15 mesi finanziato dall'Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) per un importo di 24 sterline (circa 000 euro), i ricercatori della School of Biosciences dell'Università di Birmingham hanno dimostrato che “Un batterio specifico produce idrogeno quando si nutre di rifiuti altamente dolci. I test sono stati effettuati con i rifiuti dell'azienda internazionale di dolciumi e bevande Cadbury Schweppes, con sede a Birmingham. Un altro partner, C-Tech Innovation, sta studiando l'economia del processo e ha dimostrato che questa tecnologia potrebbe essere di interesse su scala più ampia.
Quando testati in un reattore dimostrativo di 5 litri, questi batteri sono stati aggiunti a una miscela di torrone diluito e rifiuti di caramello.

I batteri hanno quindi consumato lo zucchero, producendo idrogeno e acidi organici. Un altro tipo di batteri viene introdotto in un secondo reattore per convertire a sua volta gli acidi organici in idrogeno. L'idrogeno quindi alimenta una cella a combustibile per produrre elettricità (reazione chimica tra idrogeno e ossigeno nell'aria). L'anidride carbonica formatasi nel primo reattore viene catturata e sequestrata in modo da non essere rilasciata in atmosfera.
I rifiuti di biomassa risultanti vengono rimossi, mescolati con palladio e quindi utilizzati come catalizzatori in un altro progetto di ricerca. Questo secondo progetto è finanziato dal Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) e mira a identificare diversi meccanismi per la rimozione di inquinanti come cromo e bifenili policlorurati (PCB). I reattori catalitici utilizzati in questo progetto parallelo richiedono anche l'idrogeno, che è quindi quello fornito dagli scarti dei dolciumi.
Questo processo è quindi pulito, consente di risparmiare energia e consente alle industrie dolciarie di recuperare i propri rifiuti piuttosto che depositarli in discarica come fanno attualmente. Questo processo potrebbe teoricamente essere utilizzato dalla maggior parte delle aziende alimentari.

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Tuttavia, i test effettuati con estratti di patate non sono stati conclusivi.
La professoressa Lynne Macaskie dell'Università di Birmingham ritiene che il sistema potrebbe essere sviluppato per la generazione di energia industriale e i processi di trattamento dei rifiuti. Il gruppo di ricerca è attualmente impegnato nel lavoro di follow-up al fine di ottenere maggiori informazioni sul potenziale complessivo di questa tecnica con scarti "dolci" più vari.

Fonte : adito

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