Dolci per produrre idrogeno

In uno studio di fattibilità mensile 15 finanziato dal Consiglio di ricerca in ingegneria e scienze fisiche (EPSRC) fino a sterline 24 000 (circa 35 000 euro), i ricercatori della School of Biosciences dell'Università di Birmingham hanno dimostrato che un batterio specifico produce idrogeno quando si nutre di rifiuti altamente zuccherati. I test sono stati condotti con i rifiuti dell'azienda dolciaria e delle bevande internazionale Cadbury Schweppes, con sede a Birmingham. Un altro partner, C-Tech Innovation, sta studiando l'economia del processo e ha dimostrato che questa tecnologia potrebbe essere di interesse su larga scala.
Quando testati in un reattore dimostrativo di 5 litri, questi batteri sono stati aggiunti a una miscela di torrone diluito e rifiuti di caramello.

I batteri hanno quindi consumato zucchero, producendo idrogeno e acidi organici. Un altro tipo di batteri viene introdotto in un secondo reattore per convertire gli acidi organici in idrogeno. L'idrogeno quindi alimenta una cella a combustibile per produrre elettricità (una reazione chimica tra idrogeno e ossigeno nell'aria). L'anidride carbonica formata nel primo reattore viene catturata e sequestrata in modo da non essere rilasciata nell'atmosfera.
I rifiuti di biomassa derivanti dal processo vengono rimossi, miscelati con palladio e quindi utilizzati come catalizzatori in un altro progetto di ricerca. Questo secondo progetto è finanziato dal Consiglio di ricerca in biotecnologia e scienze biologiche (BBSRC) e mira a identificare diversi meccanismi per la rimozione di inquinanti come cromo e bifenili policlorurati (PCB). Anche i reattori catalitici utilizzati in questo progetto parallelo richiedono idrogeno, che è quindi quello fornito dai rifiuti della pasticceria.
Questo processo è quindi pulito, consente di risparmiare energia e consente alle industrie dolciarie di riciclare i propri rifiuti anziché depositarli in discarica come fanno attualmente. Questo processo potrebbe teoricamente essere utilizzato dalla maggior parte delle aziende agroalimentari.

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Tuttavia, i test con estratti di patate erano inconcludenti.
La professoressa Lynne Macaskie dell'Università di Birmingham ritiene che il sistema potrebbe essere sviluppato per la produzione di elettricità industriale e i processi di trattamento dei rifiuti. Il team di ricerca è attualmente impegnato in un lavoro di follow-up per ottenere maggiori informazioni sul potenziale complessivo di questa tecnica con rifiuti "dolci" più vari.

Fonte : adito

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