Energia rinnovabile: la scia delle onde

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Un lavoro condotto dall'EPRI (Electric Power Research Institute) con la collaborazione, tra gli altri, del National Renewable Energy Laboratory (NREL) del Department of Energy (DOE), suggerisce che
la produzione di elettricità da onde e correnti oceaniche negli Stati Uniti potrebbe essere economicamente vantaggiosa nel prossimo futuro, nell'ordine di quattro anni, a condizione che gli investimenti
seguire.

Il principio è usare i movimenti delle onde per pressurizzare un fluido che può essere poi utilizzato per produrre elettricità che viene instradato attraverso un cavo sottomarino.
Secondo l'organizzazione, il potenziale delle coste americane sarebbe 2100 Terrawatt.hour all'anno, quasi quanto l'elettricità generata dal carbone o dieci volte l'energia totale generata dalle centrali idroelettriche del paese.

La valutazione si basa su un'equazione J uguale a 0,42 x (Hs) exp2 x Tp (dove J è l'energia disponibile,
Hs è l'altezza significativa delle onde nel luogo studiato e Tp il loro periodo durante i momenti di picco altezza, applicato ai siti per i quali sono stati misurati i parametri. L'EPRI ha ottenuto le stime di capacità disponibili tenendo conto delle ipotesi di prestazione dei dispositivi di cattura. Al momento, due società negli Stati Uniti hanno sviluppato prototipi di convertitori di energia: Ocean Power Technologies (New Jersey), che implementa il suo sistema PowerBuoy da un megawatt per la US Navy alle Hawaii (commissioning in programma in 2006), e il gruppo AquaEnergy, in attesa di permessi federali per un sound test AquaBuoy al largo dello stato di Washington.

Tuttavia, alcuni sono preoccupati per l'apparente indisponibilità dell'amministrazione Bush a sviluppare questa soluzione tecnologica e temono che gli Stati Uniti rimarranno indietro. E infatti, il primo test di connessione a una rete elettrica è stato fatto ad agosto 2004 sull'altra sponda dell'Atlantico, a Orkney, in Scozia, utilizzando il convertitore Pelamis della società Ocean Power Delivery (in su quale EPRI si è basato per il suo studio).

WSJ 08 / 04 / 05 (Il potere dell'oceano combatte il pensiero attuale)



Fonte: http://www.epri.com/

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