L'energia idroelettrica sottoutilizzata negli Stati Uniti

Secondo l'Idaho National Engineering and Environmental Laboratory (INEEL), gli Stati Uniti sono al quarto posto nella classifica dei paesi con risorse idroelettriche non sfruttate. Nell'ambito di un progetto finanziato dal Dipartimento dell'Energia, gli scienziati di INEEL hanno redatto una mappa di tutte queste risorse sul territorio americano. L'obiettivo è quello di incoraggiare, al posto di grandi dighe spesso dannose per l'ambiente, l'installazione di piccoli generatori di meno di un megawatt su fiumi più modesti. Se escludiamo i fiumi che attraversano le aree naturali protette, potrebbero essere prodotti quasi 170 megawatt, il doppio rispetto a quello attuale. In effetti, il principale ostacolo allo sviluppo dell'energia idroelettrica rimane il suo costo. Ci vogliono cinquant'anni per rendere redditizio un investimento in quest'area, uno svantaggio che solo
gli incentivi fiscali possono compensare. Negli anni '1980, l'attuazione di una politica di questo tipo aveva permesso di potenziare l'installazione di micro-impianti, ma la fine del sistema nei primi anni '1990 ha fermato questo boom. Oggi, il 7% del fabbisogno energetico degli Stati Uniti è soddisfatto dall'energia idroelettrica, l'85% dei quali proviene da dighe.

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BG 18/10/04 (Lo scienziato prevede l'energia idroelettrica su piccola scala)

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