Energia idroelettrica sottoutilizzata negli Stati Uniti

Secondo l'Idaho National Engineering and Environmental Laboratory (INEEL), gli Stati Uniti sono al quarto posto nella classifica dei paesi con risorse idroelettriche non sfruttate. Nell'ambito di un progetto finanziato dal Dipartimento dell'Energia, gli scienziati INEEL hanno mappato tutte queste risorse negli Stati Uniti. L'obiettivo è promuovere, al posto delle grandi dighe spesso dannose per l'ambiente, l'installazione di piccoli generatori di meno di un megawatt sui fiumi più piccoli. Se escludiamo i fiumi che scorrono attraverso aree naturali protette, potrebbero essere prodotti quasi 170 megawatt, il doppio rispetto a quelli attuali. In effetti, il principale ostacolo allo sviluppo dell'energia idroelettrica rimane il suo costo. Ci vogliono circa cinquant'anni per rendere redditizio un investimento in questo campo, uno svantaggio che solo
gli incentivi fiscali possono compensare. Negli anni '1980 l'attuazione di una politica di questo tipo aveva consentito di rilanciare l'installazione di micro-centrali, ma la fine del sistema all'inizio degli anni '1990 ha fermato questa crescita. Oggi il 7% del fabbisogno energetico degli Stati Uniti è soddisfatto dall'energia idroelettrica, l'85% del quale proviene dalle dighe.

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BG 18/10/04 (Lo scienziato prevede l'energia idroelettrica su piccola scala)

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