Energia rinnovabile: la scia delle onde

Il lavoro condotto dall'Istituto di ricerca sull'energia elettrica (EPRI) con la collaborazione, tra gli altri, del National Renewable Energy Laboratory (NREL) del Dipartimento dell'Energia (DOE), suggerisce che
la generazione di elettricità dalle onde e dalle correnti marine negli Stati Uniti potrebbe essere economicamente redditizia nel prossimo futuro, nell'ordine di quattro anni, a condizione che gli investimenti
seguire.

Il principio consiste nell'utilizzare i movimenti delle onde per mettere in pressione un fluido che consente quindi di produrre elettricità che viene convogliata per mezzo di un cavo sottomarino.
Secondo l'organizzazione, il potenziale della costa americana è di 2100 Terrawatt all'ora, quasi quanto l'elettricità prodotta dal carbone o dieci volte l'energia totale generata dalle centrali idroelettriche del paese.

La valutazione si basa in realtà su un'equazione J pari a 0,42 x (Hs) exp2 x Tp (in cui J è l'energia disponibile,
Hs è l'altezza significativa delle onde nella posizione studiata e Tp il loro periodo durante i momenti di altezza del picco), applicato ai siti per i quali sono stati misurati i parametri. EPRI ha ottenuto le stime di capacità disponibili prendendo in considerazione i presupposti di prestazione dei dispositivi di acquisizione. Attualmente negli Stati Uniti, due società hanno sviluppato prototipi di convertitori di potenza: Ocean Power Technologies (New Jersey), che sta implementando il suo sistema PowerBuoy da un megawatt per la Marina americana alle Hawaii (messa in servizio prevista nel 2006) e il gruppo AquaEnergy, in attesa di permessi federali per un test del suo AquaBuoy al largo delle coste dello stato di Washington.

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Tuttavia, alcuni sono preoccupati per l'apparente riluttanza dell'amministrazione Bush a sviluppare questa soluzione tecnologica e temono che gli Stati Uniti rimarranno indietro. E infatti, il primo tentativo di connessione a una rete elettrica è stato effettuato nell'agosto 2004 sull'altra sponda dell'Atlantico, nelle Isole Orcadi, in Scozia, utilizzando il convertitore Pelamis della società Ocean Power Delivery (su su cui si basava l'EPRI per il suo studio).

WSJ 08 / 04 / 05 (Il potere dell'oceano combatte il pensiero attuale)

Fonte: http://www.epri.com/

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