L'estinzione del Permiano

250 milioni di anni fa, il cambiamento climatico responsabile della grande estinzione

L'estinzione del Permiano

L'estinzione permiana è la più grande estinzione di massa che ha colpito la biosfera.

Si è verificato 250 milioni di anni fa e segna il confine tra Permiano e Triassico, quindi il confine tra l'era primaria (Paleozoica) e l'era secondaria (Mesozoica). È caratterizzato dalla scomparsa del 95% delle specie marine (essenzialmente litorali: coralli, brachiopodi, echinodermi, ...) e anche nei continenti dalla diminuzione di numerosi gruppi di piante e animali, compresi gli insetti.

Anche se la scarsità di strati geologici a questo limite e l'assenza di dati paleontologici precisi complicano il lavoro degli scienziati nello stabilire una cronologia precisa degli eventi e della relazione tra le diverse cause e le conseguenze biologiche, uno scenario è proposto.

Questa crisi sarebbe correlata al verificarsi di vari fenomeni geologici: verso - 265 Ma, una regressione marina, colpisce le piattaforme continentali della Pangea; intensa attività vulcanica continentale (trappole Emeishan [Cina], a - 258 Ma, poi trappole siberiane, a - 250 Ma); un'attività molto importante delle dorsali oceaniche dell'Oceano Tetide, che ha prodotto un notevole volume di lava basaltica all'origine di una trasgressione che ha interessato le coste della Pangea, da oltre dieci milioni di anni. Questi fenomeni dovrebbero essere correlati ai cambiamenti dei climi e delle correnti marine, avendo portato alla progressiva estinzione di moltissimi esseri viventi, su una scala di alcuni milioni di anni.

Cambiamento climatico ...

Leggi anche:  Il protocollo di Kyoto: il testo completo e completo

..e non un asteroide, avrebbe quindi causato la grande estinzione di specie 250 milioni di anni fa, secondo una ricerca internazionale pubblicata giovedì negli Stati Uniti.

Dopo diversi anni di ricerca, questi team di paleontologi hanno concluso che la scomparsa del 90% delle specie marine e del 75% della flora e della fauna terrestre tra la fine del Permiano e l'inizio del Triassico era apparentemente il risultato di un riscaldamento. atmosferico a causa di un effetto serra creato dalle eruzioni vulcaniche.

La teoria più comunemente accettata finora per spiegare la più grande catastrofe nella storia della vita sulla Terra è stata la caduta di un grande meteorite o la collisione con una cometa che avrebbe cambiato improvvisamente il clima del pianeta. hanno riferito i ricercatori il cui riassunto del lavoro è apparso sulla rivista Science datata venerdì.

"Sulla base delle prove geochimiche che abbiamo trovato, sembra che l'estinzione di specie marine e terrestri sia avvenuta simultaneamente" e gradualmente, ha spiegato Peter Ward, un paleontologo dell'Università di Washington (nord-ovest), responsabile di 'uno dei gruppi di ricerca.

Leggi anche:  emissioni CO2 pro capite per paese

"Gli animali e la vegetazione sulla terra come negli oceani sono morti durante lo stesso periodo e apparentemente per le stesse cause, vale a dire temperature troppo alte e mancanza di ossigeno", ha aggiunto, aggiungendo che ha osservato poco segni di una catastrofe improvvisa come quella che sarebbe stata causata dalla caduta di un asteroide.

Questo ricercatore e colleghi dell'Università di Washington, del South African National Museum e del California Institute of Technology, tra gli altri, hanno esaminato 127 teschi fossili di rettili e anfibi trovati in un nucleo di sedimenti di 300 m. spessore prelevato dai depositi sedimentari del bacino del Karoo in Sud Africa. Questi sedimenti risalgono alla fine del Permiano e all'inizio del Triassico.

Questi scienziati sono stati in grado, grazie a indizi chimici, biologici e magnetici, di stabilire che la grande estinzione è avvenuta gradualmente in un periodo di dieci milioni di anni seguita da una fortissima accelerazione nell'arco di cinque milioni di anni.

Un secondo team di paleontologi guidati da Kliti Grice della Curtin University of Technology di Perth, in Australia, ha analizzato sedimenti della stessa epoca geologica prelevati dalle coste dell'Australia e della Cina in cui hanno trovato indizi chimici che mostrano che l'oceano allora mancava di ossigeno e conteneva molti batteri che crescevano nello zolfo.

Questi risultati hanno corroborato i risultati degli studi in Sud Africa e tendono a indicare che l'atmosfera terrestre era allora povera di ossigeno e avvelenata dalle emissioni di gas sulfurei caldi dalle eruzioni vulcaniche.

"Penso che le temperature sul globo siano diventate sempre più calde per raggiungere un punto che ha distrutto tutta la vita", ha detto Peter Ward, aggiungendo che questo fenomeno è stato accompagnato da un esaurimento del ossigeno.

Inoltre, la maggior parte degli esperti continua a concordare sul fatto che la scomparsa dei dinosauri 65 milioni di anni fa può essere spiegata dalla catastrofe climatica causata dalla caduta di un asteroide in quello che oggi costituisce il Cratere Chicxulub in Messico, vicino alla penisola dello Yucatan.

Per saperne di più su Wikipedia

Lascia un commento

L'indirizzo email non verrà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *