Anidride carbonica che proveniva dal freddo

Un team del Dipartimento di Scienze della Terra e dello Spazio dell'Università di Washington (Seattle) propone di rivalutare il contenuto di carbonio organico dei suoli ad altitudini molto elevate.


Sudha Brown

Mentre le scorte sono state finora stimate a 1 miliardo di tonnellate nella periferia del deserto artico e 17 milioni di tonnellate nel deserto artico stesso, Ronald Sletten e i suoi colleghi suggeriscono rispettivamente 8,7 e 2,1 miliardi di tonnellate per queste due aree.

Si basano sui risultati del lavoro sul campo effettuato su tre estati successive su un'area di 365 km2 nella Groenlandia nord-occidentale.

A differenza degli studi precedenti, i campioni di permafrost analizzati non erano limitati alla parte superficiale del suolo (i primi 25 centimetri), ma venivano portati a una profondità di un metro.

I ricercatori sono stati sorpresi nel vedere la presenza di alti livelli di carbonio organico negli orizzonti inferiori dei terreni.
Secondo loro, questa sepoltura del carbonio sarebbe dovuta a un fenomeno di "miscelazione criogenica".

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Certo, il settore studiato rappresenta solo poco più dello 0,01% della superficie delle zone polari interessate su scala globale. Ma se la validità dell'estrapolazione fatta dal team del dottor Sletten fosse confermata, lo scioglimento del permafrost produrrebbe, con un massiccio rilascio di gas a effetto serra, un feedback positivo molto più drammatico del previsto sul riscaldamento globale.

Questo lavoro è stato presentato durante la sessione autunnale dell'American Geophysical Union (San Francisco, 5-9 dicembre).


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