Glaciazione dell'Antartide: un origine atmosferica e oceanica piuttosto

Due articoli sulla rivista Paleoceanography, a seguito di un'altra pubblicazione all'inizio del 2003 su Nature, sfidano la teoria più in generale avanzata per spiegare la formazione della calotta di ghiaccio antartica 32 milioni di anni fa. Per decenni, i climatologi hanno creduto che la separazione delle terre dell'Antartico e dell'Australia 35 milioni di anni fa avesse soppresso le calde correnti oceaniche, provocando il raffreddamento dello strato di ghiaccio che si estendeva per diversi chilometri. oggi il Polo Sud. Tuttavia, l'analisi dei campioni prelevati nel 2000 dalle coste dell'isola della Tasmania (che in passato era un ponte che collegava i due continenti) suggerisce un altro scenario.

Infatti, i ricercatori della Purdue University (Indiana) e di vari istituti americani e internazionali (Svezia, Canada, Paesi Bassi e Regno Unito) hanno trovato la traccia in sedimenti risalenti all'Eocene (tra -54 e -35 milioni di anni circa), fossili di microrganismi associati all'acqua fredda. Una scoperta incompatibile con l'ipotesi di una corrente calda che impedisce la glaciazione fino alla rottura dei continenti. Il team osserva inoltre che sono trascorsi due milioni di anni tra l'apertura delle acque tra la Tasmania e l'Antartide e il rapido fenomeno della glaciazione (in poche migliaia di anni). Per gli scienziati, la spiegazione più plausibile del calore enigmatico di questa regione durante l'Eocene e il suo successivo raffreddamento sarebbe un calo massiccio e abbastanza improvviso dei livelli di anidride carbonica nell'aria. Lo stesso aveva già avanzato questa teoria a seguito dell'analisi dei fossili rinvenuti a El Kef in Tunisia (lavoro pubblicato nella primavera del 2004). Questa teoria, che resta da confermare, rafforza le paure legate all'attuale riscaldamento globale; implica che i cambiamenti nell'atmosfera possono avere un impatto significativo in un periodo geologico relativamente breve. 03/01/05

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(Nuova teoria della calotta antartica)
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A43455-2005Jan2.html
http://web.ics.purdue.edu/~huberm/
http://news.uns.purdue.edu/html4ever/2004/041227.Huber.Antarctica.html

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