Isola di Pasqua, un popolo autodistrutto dall'esaurimento delle proprie risorse

Lezioni dall'Isola di Pasqua - dal libro di Clive Ponting

Isola di Pasqua è uno dei luoghi più remoti e la maggior parte di terra disabitata. Centosessanta chilometri quadrati che si estendono nel Pacifico, tremila settecento chilometri dalla costa cilena e duemila trecento chilometri della abitato la più vicina isola Pitcairn. Al suo apice, aveva solo sette mila abitanti. Eppure, nonostante la sua apparente insignificanza, la storia di questa isola è un severo avvertimento al mondo.

L'ammiraglio olandese Roggeveen fu il primo europeo a mettere piede lì la domenica di Pasqua del 1722. Scoprì una società primitiva di circa tremila individui che vivevano in miserabili capanne di canne o in grotte, in uno stato di guerra quasi permanente e costretti a praticare il cannibalismo per migliorare le scarse risorse alimentari disponibili. Quando nel 1770 gli spagnoli annessero ufficialmente l'isola, la trovarono in uno stato di tale isolamento, povertà e sottopopolazione che nessuna vera occupazione coloniale si sviluppò mai. La popolazione continuò a diminuire e le condizioni di vita sull'isola peggiorarono: nel 1877 i peruviani portarono via e schiavizzarono tutti gli abitanti, tranne centodieci anziani e bambini. Infine, il Cile si impadronì dell'isola e la trasformò in un gigantesco ranch per quarantamila pecore gestito da una compagnia britannica, mentre i pochi indigeni ancora presenti erano confinati in un unico piccolo villaggio.

Eppure, in mezzo a questa miseria e barbarie, i primi esploratori europei trovarono le prove di una società un tempo fiorente e sviluppata: lungo tutta l'isola giacevano più di seicento statue di pietra alte almeno sei piedi. metri. Quando, all'inizio del XX secolo, gli antropologi iniziarono a studiare la storia e la cultura dell'isola di Pasqua. Su un punto concordavano: in nessun caso queste sculture potevano essere opera della popolazione primitiva, arretrata e indigente che i coloni del XVIII secolo avevano scoperto. Il famoso "mistero" dell'isola di Pasqua è nato ...

presto abbiamo camminato una serie di teorie per spiegare la sua storia. L'amatore evocato la visita degli alieni o l'esistenza di civiltà perdute in continenti che affondò nel Pacifico, lasciare tracce questa isola perduta. La meno stravagante che l'archeologo norvegese Thor Heyerdahl, sostiene che molto già colonizzata dai popoli del Sud America, l'isola avrebbe ereditato una tradizione di scultura monumentale e lavorazione della pietra simili alle grandi conquiste Inca e sono diminuiti in un secondo tempo, sotto gli assalti ripetuti di altri coloni da ovest a causa di una serie di guerre tra "orecchie lunghe" e "corte orecchie". Ma questa teoria non ha mai unanime.

La storia dell'Isola di Pasqua non ha nulla a che fare con civiltà perdute e le spiegazioni esoteriche. E 'comunque un esempio lampante di come le società umane dipendono da loro ambiente e le conseguenze derivanti dai danni irreversibili che provocano esso. Questa è la storia di un popolo che, in un ambiente sfavorevole, è stato costruito in grado una delle società più avanzate del mondo, imponenti risorse naturali disponibili notevoli esigenze. Quando furono più in grado di sopportare la civiltà che si era faticosamente costruita nel corso dei millenni precedente crollato con loro.

La colonizzazione dell'Isola di Pasqua appartiene all'ultima fase del lungo movimento di espansione degli uomini in tutto il mondo durante il V secolo d.C. L'Impero Romano stava iniziando a declinare, la Cina era ancora immersa nel caos che aveva seguito la caduta dell'Impero Han duecento anni prima, l'India vide la fine dell'effimero Impero Gupta e la grande città di Teothihuacàn dominava quasi tutta la Mesoamerica.

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I polinesiani, loro, completarono il loro attacco alla vastità dell'Oceano Pacifico. Provenienti dal sud-est asiatico, i primi raggiunsero Tonga e Samoa intorno al 1000 a.C. J.-C. Del. erano stati dispiegati più a est verso le Isole Marchesi intorno al 300 d.C., poi, dal V al IX secolo, all'Isola di Pasqua a sud-est, alle Hawaii a nord, il Isole della Società e infine Nuova Zelanda. Una volta completata la colonizzazione, i polinesiani erano le persone più distribuite sulla Terra, occupando un immenso triangolo che si estendeva dalle Hawaii a nord alla Nuova Zelanda a sud-ovest e all'isola di Pasqua a sud-est: il doppio dell'area. degli Stati Uniti oggi.

Gli scopritori dell'isola di Pasqua sbarcati su una terra con poche risorse. Di origine vulcanica, i suoi tre vulcani erano estinti da almeno quattrocento anni per il loro arrivo. La temperatura, come l'umidità erano alte e, anche se il terreno era adatto per la coltivazione, il drenaggio è stato molto male, soprattutto come unica fonte di acqua potabile è venuto dai laghi nei crateri vulcani spenti. Molto isolato, l'isola fu sede di alcune piante e animali: una trentina di specie di flora autoctona, alcuni insetti, due tipi di lucertole e non un mammifero. Il mare che circonda l'isola era povero di pesci.

L'arrivo dei primi esseri umani ha fatto poco per migliorare la situazione. Animali (maiale, cane e ratto polinesiano) e colture (igname, il taro, pane, banana e cocco) che hanno reso il sostentamento delle loro terre adattandosi male al clima rigido del loro nuovo paese, la loro forza era quello di accontentarsi di un composto principalmente di patate dolci e la dieta di pollo. Unico vantaggio di questa dieta monotona della coltivazione della patata dolce non richiede molto sforzo e tempo in gran parte di partire per altre attività.

Non sappiamo il numero esatto di questi primi coloni, ma lui non riusciva a superare i trenta. La popolazione crebbe lentamente, adottando gradualmente l'organizzazione sociale familiare nel resto della Polinesia: un grande gruppo familiare, i cui membri posseduta e coltivata in comune la terra. Queste famiglie strettamente correlati formate lignaggi e clan, ognuno con il loro luogo di culto. A capo di ogni capo clan di organizzare e dirigere le attività e supervisione la distribuzione di cibo e di altri prodotti vitali. Questo modo di operare, la concorrenza e probabilmente conflitti tra clan che generarono spiegare le grandi conquiste della civiltà dell'Isola di Pasqua, così come il suo collasso finale.

I villaggi sorsero sulla superficie dell'isola in piccoli gruppi di capanne circondate da campi coltivati. Le attività sociali si sono svolte in centri cerimoniali separati occupati parte dell'anno. I monumenti principali erano gli ahu, queste vaste piattaforme di pietra simili a quelle trovate in altre parti della Polinesia. Erano usati per funerali, adorazione degli antenati e commemorazioni in onore dei capi caduti. Poiché la produzione agricola non mobilitava molte energie, i capi dei clan avevano il tempo di interessarsi da vicino a questi riti religiosi. Questa peculiarità ha portato allo sviluppo della società polinesiana più avanzata di tutte, una delle più complesse al mondo date le limitate risorse a sua disposizione. Gli isolani di Pasqua dividevano la maggior parte del loro tempo tra elaborati rituali e la costruzione di monumenti religiosi.

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Più di trecento di queste piattaforme furono così costruite sull'isola, principalmente vicino alla costa. Molti di essi, costruiti secondo sofisticati allineamenti astronomici, orientati verso uno dei solstizi o verso l'equinozio, testimoniano un alto livello di realizzazione intellettuale. In ogni sito si trovavano da una a quindici delle monumentali statue di pietra che sopravvivono oggi come unica vestigia della scomparsa società pasquale. Scolpiti con strumenti di ossidiana nella cava di Rano Raraku, sono stati progettati per rappresentare una testa e un torso maschile altamente stilizzati. La testa era coronata da un "panino" di pietra rossa del peso di una decina di tonnellate e proveniente da un'altra cava. La scultura in pietra era un compito semplice ma che richiedeva tempo. La difficoltà maggiore consisteva nel trasportare queste opere monumentali attraverso l'isola, poi erigendole in cima all'Ahu.

La soluzione trovata dagli isolani di Pasqua a questo problema fornisce la chiave del destino che la loro società ha successivamente vissuto. Per mancanza di animali da tiro, hanno dovuto impiegare una grande forza lavoro umana per trasportare le statue usando tronchi d'albero come rulli. Dal primo piccolo gruppo per arrivare nel V secolo, la popolazione dell'isola è cresciuta costantemente, raggiungendo al suo apice, nel 1550, il numero di 7 abitanti. L'isola aveva allora centinaia di ahu su cui erano state erette più di seicento enormi statue di pietra.

Poi, all'improvviso, questa civiltà è crollata, lasciando dietro di sé oltre la metà delle sculture incompiute dalla cava di Rano Raraku.

Cos'era successo? Massiccio degrado ambientale causato dalla deforestazione sull'isola. Quando i primi europei vi sbarcarono nel XVIII secolo, lo trovarono totalmente disboscato con l'eccezione di una manciata di alberi isolati sul fondo del cratere più profondo del vulcano spento di Rano Kao. Tuttavia, recenti lavori scientifici, inclusa l'analisi dei tipi di polline, hanno dimostrato che nel V secolo l'Isola di Pasqua aveva una fitta copertura vegetale che includeva fitti boschi. Man mano che la popolazione cresceva, sempre più alberi dovevano essere abbattuti per fornire radure per l'agricoltura, combustibile per il riscaldamento e la cucina, materiale da costruzione per abitazioni, canoe per la pesca. pesca e tronchi per trasportare le statue su una sorta di binari flessibili lungo i quali trascinavano centinaia di operai. In altre parole, sono state utilizzate enormi quantità di legno. E, un giorno, non era abbastanza ...

La deforestazione dell'isola suonato non solo la campana a morte di una vita sociale o religiosa un po 'sviluppato: ha anche avuto effetti drammatici sulla vita quotidiana della popolazione. In 1500 la carenza di alberi ha costretto molte persone a costruire più case tavole ma di vivere in grotte e quando un secolo dopo il legno finirà per fallire completamente, tutti hanno dovuto ripiegare su alloggi grotta scavata nelle colline o fragili capanne di canne tagliate dalla vegetazione dal bordo dei laghi vulcanici. Più di costruire canoe: imbarcazioni di canne hanno reso impossibile intraprendere lunghi viaggi.

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La pesca è diventato anche più difficile come il legno di gelso con che produceva le reti non di più. La scomparsa della copertura forestale del suolo dell'isola ancora impoverito che è stato già soffre di una mancanza di concime adatto animale per sostituire i nutrienti assorbiti dalle colture. Una maggiore esposizione al clima peggiorato erosione e rapidamente portato giù i raccolti. Polli è diventato la principale fonte di approvvigionamento. Come loro numeri aumentati, era necessario proteggerli da furti. Ma non potevano essere sufficienti per vivere sette mila abitanti, e la popolazione in rapida rifiutato.

Dal 1600, la società decadente di Isola di Pasqua regredito a mai il livello più primitivo della vita. albero e quindi privata Canoe, gli isolani si sono trovati prigionieri a migliaia di chilometri dalla loro patria originaria, in grado di sfuggire alle conseguenze del crollo del loro ambiente che essi stessi erano responsabili. L'impatto sociale e culturale della deforestazione era altrettanto importante. L'impossibilità di erigere nuove statue deve aver avuto un effetto devastante sui sistemi di credenze e organizzazione sociale e mettere in discussione le fondamenta su cui è stato costruito questa società complessa.

I conflitti si moltiplicano, provocando uno stato quasi permanente di guerra. La schiavitù è diventata pratica comune e, come assottigliato la quantità di proteine ​​disponibili, la gente lo spettacolo di cannibalismo. Uno dei principali obiettivi di queste guerre è stato quello di distruggere il ahu dei clan contrapposti. La maggior parte delle belle statue di pietra sono stati così progressivamente abbattuti. Di fronte a questo panorama desolante, di fronte l'ignoranza degli isolani che hanno perso nel corso dei secoli il ricordo della loro cultura, i primi europei non hanno capito ciò che una civiltà strana potrebbe un giorno fiorire sull'isola. Mille anni, gli isolani sono stati in grado di mantenere uno stile di vita corrispondente ad un raffinato set di costumi sociali e religiosi che non solo ha permesso loro di sopravvivere, ma per prosperare.

È per molti versi un trionfo dell'ingegnosità umana e un'apparente vittoria su un ambiente ostile. Alla fine, però, la crescita demografica e le ambizioni culturali degli isolani si sono rivelate troppo gravose per le limitate risorse a loro disposizione. Esaurita, la compagnia non tardò a crollare, trascinando gli abitanti a un livello prossimo alla barbarie. A questi uomini, totalmente isolati dal resto del mondo, è bastata una giornata per visitare la loro piccola isola e capire la necessità vitale di creare un buon equilibrio con il loro ambiente.

Invece, sfruttati come se le opportunità che ha offerto loro fossero illimitate. Peggio ancora, anche se le carenze del isola divenne crudelmente evidente, la lotta tra i clan sembra aver intensificato: uno più statue scolpite in aggiunta a essere trasportati in tutta l'isola in un ultimo sforzo per garantire la sua prestigio, anche lasciare un gran numero incompiuta e abbandonata nei pressi della cava, senza alcun riguardo per la carenza allarmante di alberi tale escalation risultato.

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