ITER: Molto rumore per nulla?

Di Claude Allègre

L'installazione di un reattore a fusione nucleare a Cadarache sarebbe una cattiva notizia per la nostra ricerca

Il presidente annunciò con orgoglio che la Francia avrebbe battuto il Giappone e ottenuto il sito del reattore sperimentale del futuro, che sarebbe stato installato a Cadarache (Bocche del Rodano). E tutti a rallegrarsi, specialmente in Provenza, dove politici, orgogliosi, ignoranti e ingenui, sono convinti che Iter (International Thermonuclear Experimental Reactor) porterà loro ricchezza, prosperità e prestigio!

Sfortunatamente, nulla di tutto ciò accadrà: Iter sanguinerà le comunità locali e indebolirà ulteriormente il bilancio della ricerca francese. Costo dell'operazione: 12 miliardi di euro! Iter è ancora uno di quei progetti prestigiosi che, in passato, hanno esaurito le finanze della nostra ricerca. Prima era la televisione ad alta definizione, poi la costruzione del grande acceleratore nazionale di ioni pesanti (Ganil) a Caen, quindi ha presidiato i voli spaziali e, infine, la Stazione spaziale internazionale. Risultati per la scienza? Niente o quasi. Oggi è il laser Mégajoule a Bordeaux e Iter a Cadarache.

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Ci viene detto: Iter è l'energia del sole, è straordinaria, è il futuro! Questo è ciò che dicevamo già quarant'anni fa, quando iniziò il progetto di studio della fusione controllata. L'idea iniziale non è certamente poco interessante. Invece di dividere i nuclei atomici pesanti per ottenere energia, come nei reattori attuali, cerchiamo di unire i nuclei atomici leggeri per ottenere ancora più energia. Questa è la sequenza seguita nella fabbricazione di bombe atomiche. Dopo quella classica di Hiroshima, abbiamo creato la bomba H, più potente, più mortale, ma meno inquinante (sic). Tuttavia, se sai come eseguire la fusione in modo esplosivo, non puoi controllarla. E, per quarant'anni, siamo andati in cerchio. Progetti come Iter, li abbiamo installati a Princeton negli Stati Uniti, poi in Gran Bretagna, ma non abbiamo mai fatto progressi, per mancanza di un'idea scientifica innovativa. Gli americani, una volta la forza trainante di questa ricerca - ne hanno finanziato il 60% - l'hanno abbandonata. Forse parteciperanno fino al 5% domani? Hanno rinunciato all'idea di padroneggiare la fusione? Niente affatto, ma ricorrono a metodi più intelligenti e meno costosi.

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