ITER: Molto rumore per nulla?

Di Claude Allègre

L'installazione a Cadarache del reattore a fusione nucleare sarebbe una cattiva notizia per la nostra ricerca

Il presidente ci ha annunciato con orgoglio che la Francia avrebbe battuto il Giappone e ottenuto il sito del reattore sperimentale del futuro, che sarebbe stato installato a Cadarache (Bouches-du-Rhône). E tutti a rallegrarsi, soprattutto in Provenza, dove i politici, orgogliosi, ignoranti e ingenui, sono convinti che Iter (International Thermonuclear Experimental Reactor) porterà loro ricchezza, prosperità e prestigio!

Sfortunatamente, niente di tutto questo accadrà: Iter dissanguerà le comunità locali e indebolirà ulteriormente il bilancio della ricerca francese. Costo dell'operazione: 12 miliardi di euro! Iter è ancora uno di quei progetti prestigiosi che, in passato, hanno esaurito le nostre finanze di ricerca. Prima la televisione ad alta definizione, poi la costruzione del grande acceleratore nazionale di ioni pesanti (Ganil) a Caen, poi i voli spaziali umani e, infine, la Stazione Spaziale Internazionale. Risultati per la scienza? Niente, o quasi. Oggi è il laser Mégajoule, a Bordeaux, e Iter, a Cadarache.

Ci viene detto: Iter è l'energia del Sole, è straordinario, è il futuro! È quanto si diceva già quarant'anni fa, quando iniziò il progetto di studio della fusione controllata. L'idea iniziale non è certo priva di interesse. Invece di scindere nuclei atomici pesanti per ottenere energia, come nei reattori attuali, cerchiamo di fondere nuclei atomici leggeri per ottenere ancora più energia. Questa è la sequenza seguita nella fabbricazione delle bombe atomiche. Dopo la classica Hiroshima, abbiamo realizzato la bomba H, più potente, più letale, ma meno inquinante (sic). Tuttavia, se sappiamo come eseguire la fusione in modo esplosivo, non sappiamo come controllarla. E, da quarant'anni, giriamo in tondo. Progetti come Iter, abbiamo avviato a Princeton negli Stati Uniti, poi in Gran Bretagna, ma non siamo mai veramente progrediti, per mancanza di un'idea scientifica innovativa. Gli americani, una volta che i motori di questa ricerca - l'hanno finanziata al 60% - l'hanno abbandonata. Forse domani parteciperanno fino al 5%? Ma hanno rinunciato all'idea di padroneggiare la fusione? Niente affatto, ma ricorrono a metodi più intelligenti ed economici.

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