I batteri non amano le nanoparticelle

I fullereni (C60) costituiscono un rischio per gli ecosistemi, secondo l'ultimo lavoro di un team della Rice University (Texas) e del Georgia Institute of Technology pubblicato sulla rivista Environmental Science & Technology.

Queste nanoparticelle di carbonio quasi sferiche sono sempre più utilizzate nell'industria (Frontier Carbon Corporation stima che la loro produzione dovrebbe essere di circa 10 tonnellate all'anno entro il 2007) e viene sollevata la questione del loro impatto sull'ambiente. discussione. Con una solubilità inferiore a pochi picogrammi per litro, i fullereni sono generalmente considerati scarsamente solubili in solventi polari come l'acqua, e quindi non molto pericolosi. Tuttavia John Fortner ei suoi colleghi sono stati in grado di dimostrare che, in determinate condizioni dipendenti ad esempio dal pH, i C60 possono formare aggregati colloidali chiamati nano-C60.

Queste nuove strutture, con un diametro da 25 a 500 nm, sono quindi molto più solubili con velocità che possono raggiungere i 100 milligrammi per litro. Chi di più
ovvero, sono perfettamente stabili per almeno 15 settimane in un ambiente con una forza ionica inferiore a 0,05, come nel caso della maggior parte delle acque naturali. Studiando i loro effetti in soluzione su due tipi di procarioti (E. Coli e B. Subtilis), i ricercatori hanno osservato un rallentamento della crescita delle colture batteriche, sia aerobiche che anaerobiche, per una concentrazione di nano-C60. di oltre 0,5 parti per milione. Se questi risultati venissero confermati, sarebbe probabilmente necessario, come raccomanda il team, rivedere gli standard di inquinamento C60 (attualmente modellati su quelli della grafite), tenendo conto della loro possibile interazione con l'ambiente.

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Va notato, tuttavia, che altre squadre contestano questi risultati.

WP 16 / 05 / 05 (Bumps e Buckyball Clumps)

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/05/15/AR2005051500941_2.html
http://pubs.acs.org/subscribe/journals/esthag-w/2005/may/science/rp_nanocrystals.html

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