I batteri non piace nanoparticelle

I fullereni (C60) rappresentano un rischio per gli ecosistemi, secondo l'ultimo lavoro di un team della Rice University (Texas) e del Georgia Institute of Technology, pubblicato sulla rivista Environmental Science & technology.

Queste nanoparticelle di carbonio quasi sferiche sono sempre più utilizzate nell'industria (la Frontier Carbon Corporation stima che la loro produzione dovrebbe essere di circa 10 tonnellate all'anno entro il 2007) e la questione del loro impatto sull'ambiente fa dibattito. Con una solubilità inferiore a pochi picogrammi per litro, i fullereni sono generalmente considerati scarsamente solubili in solventi polari come l'acqua, e quindi non molto pericolosi. Tuttavia, John Fortner e i suoi colleghi sono stati in grado di dimostrare che, in determinate condizioni, ad esempio in base al pH, i C60 possono formare aggregati colloidali chiamati nano-C60.

Queste nuove strutture, con un diametro da 25 a 500 nm, sono quindi molto più solubili con velocità fino a 100 milligrammi per litro. Chi di più
cioè, sono perfettamente stabili per almeno 15 settimane in un mezzo con una forza ionica inferiore a 0,05, come nel caso della maggior parte delle acque naturali. Studiando i loro effetti in soluzione su due tipi di procarioti (E. Coli e B. Subtilis), i ricercatori hanno osservato una lenta crescita di colture batteriche, sia aerobicamente che anaerobicamente, per una concentrazione di nano-C60 più di 0,5 parti per milione. Se questi risultati fossero confermati, sarebbe indubbiamente necessario, come raccomandato dal team, rivedere gli standard di inquinamento C60 (attualmente modellati su quelli di grafite) tenendo conto della loro possibile interazione con l'ambiente.

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Tuttavia, va notato che altre squadre contestano queste conclusioni.

WP 16 / 05 / 05 (Bumps e Buckyball Clumps)

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/05/15/AR2005051500941_2.html
http://pubs.acs.org/subscribe/journals/esthag-w/2005/may/science/rp_nanocrystals.html

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