Locomotiva ibrida diesel a vapore, la Kitson Still

La locomotiva Kitson-Still Diesel-Steam

Di Alain Lovato

In un momento in cui un barile di petrolio viene scambiato a $ 54, e quando i nostri leader stanno ancora una volta valutando il risparmio energetico, ci dispiace che vari esperimenti promettenti, condotti molto tempo fa, non siano stati da allora non è stato continuato o ripreso.

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locomotiva ibrida

Una di queste promettenti esperienze, avvenne nel campo della trazione ferroviaria, nel 1924, cioè appena 80 anni fa. A quel tempo, stavamo già cercando di risparmiare ... carbone, carburante per locomotive a vapore. Le locomotive a vapore, avevano un'efficienza di circa il 10% (quando non era di 7 o 8) e, soprattutto, richiedevano una manutenzione molto pesante. L'aumento del costo del lavoro negli anni dopo la prima guerra mondiale spinse quindi le aziende ferroviarie a cercare di utilizzare dispositivi di trazione più economici. Dove la trazione elettrica non era possibile, abbiamo pensato molto presto alla trazione diesel; Il problema in quel momento era nella trasmissione; Non sapevamo come trasmettere le grandi potenze necessarie per trainare i treni, dai motori diesel alle ruote delle locomotive. In questo contesto l'azienda Kitson, di Leeds, ha sviluppato una macchina del tutto straordinaria, che consente di soddisfare i requisiti sopra menzionati; Avere una macchina a trazione diesel con una trasmissione affidabile e collaudata. Per fare questo, questa azienda ha dotato questa locomotiva di un motore completamente sorprendente: il motore Still, che ha vissuto i suoi giorni di gloria su motori stazionari e marini.

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locomotiva diesel a vapore

In un motore diesel convenzionale, un massimo del 35% dell'energia termica fornita dalla combustione di gasolio o olio combustibile viene trasformata in energia meccanica. In altre parole, quasi il 65% dell'energia del motore, che si perde sotto forma di calore, nei gas di scarico. L'idea di Still era recuperare gran parte di queste calorie, riscaldare una caldaia e produrre vapore, che veniva utilizzato nel motore diesel / a vapore.

treno ibrido

L'azienda Kitson ha quindi costruito una locomotiva, equipaggiata con 3 motori Still. I motori erano a doppia azione; Diesel da un lato e vapore dall'altro e poteva essere azionato solo a vapore. Un bruciatore a nafta ha permesso alla pressione di aumentare quando la macchina è stata avviata; a 10 km / h l'olio combustibile è stato iniettato sul lato diesel. Raggiunta la piena potenza dopo 2 giri, l'erogazione del vapore è stata quindi interrotta, fino al successivo arresto, a meno che non fosse necessario ripristinare la potenza, ad esempio in una forte rampa.

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kitson ancora locomotiva

Può sembrare sorprendente interrompere la fornitura di vapore, ma ciò è dovuto alla particolarità della trazione ferroviaria; Lo sforzo massimo è richiesto all'avvio, quindi è necessaria solo una potenza inferiore per mantenere la velocità. Nel motore Still, il fatto di richiedere la parte diesel dei motori, permetteva di mantenerli in temperatura, e di recuperare le calorie nella caldaia che svolgeva il ruolo di accumulatore di energia. Trattore con vapore, avrebbe provocato un abbassamento della temperatura del gasolio che, aggravato dal consumo di vapore, avrebbe fatto abbassare la pressione in caldaia.

I motori Still avevano un'efficienza di quasi il 40% in più rispetto ai motori termici dell'epoca e la locomotiva Kitson-Still consumava circa un quinto di un motore a vapore equivalente. Ma avrebbe richiesto ingenti investimenti per ottimizzarlo, aumentarne la potenza e consentire la commercializzazione di questo promettente prototipo. La società Kitson non aveva i mezzi e, nonostante il grande successo delle manifestazioni, fallì e la Kitson-Still cadde nell'oblio.

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locomotiva

Alain Lovato

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