MINOS ai blocchi di partenza

Dopo dieci anni di preparazione, sta per iniziare l'esperimento MINOS (Main Injector Neutrino Oscillation Search). Entro la fine del mese, l'acceleratore di particelle dell'iniettore principale del Fermi National Accelerator Laboratory in Illinois inizierà a produrre un fascio di neutrini per illuminare gli scienziati sui segreti di queste particelle senza carica elettrica e una massa a meno di un milione di volte più leggero della particella carica più leggera.

Il raggio generato, chiamato NuMI, sarà diretto verso un rilevatore di tonnellate 6000 situato a quasi 700 chilometri, nelle profondità dell'ex miniera di ferro del Sudan, nel Minnesota nord-orientale. Ogni anno oltre mille miliardi di neutrini passeranno attraverso il Laboratorio sotterraneo del Sudan dopo un viaggio di soli due millisecondi e mezzo. La maggior parte continuerà la sua gara senza cambiamenti, ma alcuni 1500 all'anno si scontreranno
atomi all'interno del rivelatore, permettendo ai ricercatori di studiare meglio le loro caratteristiche, il loro legame suggerito con la misteriosa materia oscura e come queste particelle - che esistono in tre stati di sapore chiamati elettronico, muonico e tau - passano da una varietà all'altra.

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Previsto per un periodo di cinque anni, l'esperimento MINOS coinvolge istituzioni 32 situate in Brasile, Francia, Grecia, Russia, Regno Unito e Stati Uniti. Il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti (DOE), da cui dipende Fermilab, ha finanziato gran parte degli 181 milioni di dollari del progetto.

USAT 11 / 02 / 05 (progetto del neutrino del Minnesota che inizierà questo mese)
http://www.usatoday.com/tech/science/mathscience/2005-02-11-neutrino-detector_x.htm
http://www.fnal.gov/pub/about/public_affairs/neutrinos/index.html

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