Oro verde dagli sterili delle miniere

Considerato da tempo un problema ambientale, i rifiuti di roccia provenienti dalle miniere potrebbero infatti aiutare a combattere il riscaldamento globale assorbendo parte dei gas serra responsabili dei cambiamenti climatici. Greg DIPPLE, professore presso il Dipartimento di Scienze della Terra e dell'Oceano dell'Università della British Columbia, ha studiato la capacità di questi residui di roccia di intrappolare permanentemente l'anidride carbonica (CO2).

Secondo lui, questo fenomeno, naturale sulla scala dei tempi geologici, si manifesterebbe molto più rapidamente su residui ricchi di silicati di magnesio come quelli delle miniere di nichel, diamanti, crisolite, platino e quelli di alcune miniere di oro. Il processo di carbonatazione minerale consente alla CO2 disciolta nell'acqua piovana di reagire con la silice sulla superficie della roccia. DIPPLE ritiene che sia quindi possibile intrappolare in questi rifiuti tutta la CO2 prodotta dalle miniere stesse, trasformando così questa industria in un'industria pulita in termini di emissioni di gas serra. è molto veloce su alcuni siti, è appena percettibile su altri.

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Il prossimo passo nella ricerca è quindi quello di modellare il processo e capire come migliorare il tasso di assorbimento di CO2, a costi sostenibili per gli operatori delle miniere. In effetti, sembra che l'efficienza dell'assorbimento del biossido di carbonio vari a seconda dei mezzi usati per trattare i micidiali: sebbene all'inizio siano scettici, le compagnie minerarie stanno iniziando a interessarsi alla questione.

Contatti:
- UBC Public Affairs:
public.affairs@ubc.ca
Fonti: rapporti della University of British Columbia, 10/01/2005
Editor: Delphine Dupre, VANCOUVER,
attache-scientifique@consulfrance-vancouver.org

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