Olio e Sarkozy

Mr. Sarkozy, il petrolio anti-liberale

Ci sono principi e sentimenti. Nel nome del primo, il signor Sarkozy difende un liberalismo puro e duro. In nome di quest'ultimo, lo fa male. Prendi l'olio. Non appena l'impennata dei prezzi mondiali ha iniziato a essere dolorosa, il ministro si sente dispiaciuto per se stesso: a volte sui pescatori, a volte sugli agricoltori, a volte sui camionisti. Un rimborso fiscale qui, una spinta lì. E a gennaio, è promesso uno sconto generale, a meno che non sia ancora mirato agli sfortunati proprietari di case riscaldate a petrolio o agli sfortunati proprietari di 4 × 4? Attendiamo con interesse il seguito, sapendo che, in quest'area, la generosità ha solo limiti elettorali.

Ci sbaglieremmo a ridere. Perché, interpretando i pompieri di servizio, il signor Sarkozy dimentica non solo le tesi che difende altrove, ma anche le lezioni del passato. Soprattutto, mette seriamente in pericolo il futuro.

Secondo il credo liberale, il miglior segnale, l'unico regolatore sul mercato, è il prezzo. Quando la domanda supera permanentemente l'offerta, il prezzo aumenta, il che incita alla moderazione dei consumatori e stimola i produttori; in definitiva, il mercato viene automaticamente ribilanciato.

Questo è esattamente ciò che è accaduto dopo gli shock petroliferi degli anni '1970. Se i prezzi del greggio sono diminuiti nel 1986 e si sono stabilizzati per quindici anni attorno a un prezzo di equilibrio moderato (circa 25 dollari al barile) , perché tutte le economie occidentali, scosse dalle crisi del 1973 e soprattutto del 1979, avevano ridotto i loro consumi, diversificato le loro fonti di energia e sviluppato nuovi giacimenti petroliferi nel Mare del Nord, in Alaska, ecc. . L'offerta ha superato di gran lunga la domanda, lasciando un comodo cuscinetto di capacità inutilizzata, in particolare in Arabia Saudita, che l'ha utilizzata per stabilizzare i prezzi in caso di problemi.

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Incoraggiare i rifiuti

Questo bel tempo è finito. Se i prezzi del greggio sono più che raddoppiati negli ultimi due anni e hanno minacciato la crescita, non è solo perché Bush, invadendo l'Iraq, ha privato il mercato di un buon milione di barili al giorno. Qualche anno fa, l'Arabia Saudita avrebbe facilmente compensato la carenza e l'incidente avrebbe causato solo un breve turbinio di prezzi.

Ciò è dovuto al fatto che la domanda negli ultimi quindici anni è aumentata lentamente, fino a far coincidere le capacità produttive. Non esiste più un limite di riserva, anche in Arabia Saudita, i mercati operano in maniera just-in-time e i prezzi sono in balia del minimo pericolo: conflitti, scioperi, guasti o periodi freddi.

L'aumento dei prezzi è quindi un "buon segnale", che arriva in tempo per portare i consumatori ai loro sensi. Perché ci vorranno diversi anni e miliardi di investimenti per aumentare le capacità di estrazione. Fino ad allora, anche se i picchi accidentali si assestassero, il petrolio ha buone probabilità di rimanere costoso, in ogni caso più costoso di quanto non lo fosse da quindici anni. A meno che la domanda globale non diminuisca drasticamente, come ha fatto dopo i primi shock.

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Sarà più difficile. Da un lato, è già stato fatto molto, il progresso tecnico e gli standard aiutano, per liberarsi dal vincolo petrolifero. La Francia grazie al nucleare, la Germania grazie al carbone, la Svizzera grazie alle pompe di calore, ecc., Sono molto meno dipendenti di trent'anni fa. D'altra parte, la deriva più forte non proviene dai paesi sviluppati, ma dalle nuove economie asiatiche, e in particolare dalla Cina, in pieno boom. Infine, la globalizzazione, cara ai liberali, ha un corollario spiacevole e finora misurato: gonfia massicciamente il commercio internazionale, quindi i trasporti (di prodotti, persone) e, infine, il consumo di carburanti: olio combustibile, diesel, cherosene, ecc. Qui è dove pizzica la scarpa.

Se il petrolio copre ancora il 35% del fabbisogno energetico mondiale, è perché è insostituibile nei trasporti, che da solo assorbe circa i due terzi della produzione e continua ad aumentare.

I corsi in volo possono essere un'opportunità. Ci ricorda che gli idrocarburi non sono inesauribili, che il mondo dovrà imparare a fare a meno del petrolio in una data non troppo lontana, verso la metà del secolo, e che, a quel punto, dovrà abituarsi a petrolio costoso. Da questa prospettiva, il clientelismo miope del governo sembra non solo irrisorio, ma anche controproducente.

Invece di lasciare che i prezzi scoraggino gli utenti più avidi e riducano i consumi a lungo termine, i doni fiscali di Sarkozy rompono il segnale e mantengono, o addirittura incoraggiano, gli sprechi. Anche se ciò significa ridistribuire parte delle entrate fiscali da prezzi più elevati, sarebbe meglio, al contrario, incoraggiare il risparmio energetico o lo sviluppo di soluzioni alternative.

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Aiutare, ad esempio, i pescatori o gli agricoltori a investire in attrezzature per olio combustibile moderne e meno voraci. Supporta trasporti pubblici, piggyback, pompe di calore o biocarburanti, ecc. E in ogni caso lasciare che gli utenti di "abissi petroliferi" come i veicoli commerciali pesanti o 4 × 4 si penalizzino.

Véronique Maurus

• ARTICOLO PUBBLICATO NELL'EDIZIONE MONDIALE DEL 23.10.04

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