Più 100 miliardi di profitti per le major petrolifere

La cifra ti fa girare la testa: è la quantità di distruzione causata dal ciclone Katrina nel sud degli Stati Uniti. È anche il costo di un anno di guerra in Iraq per l'economia americana.

Oltre 100 miliardi di dollari! Questa è la quantità cumulativa di profitti che le cinque maggiori compagnie petrolifere del mondo si stanno preparando a realizzare quest'anno grazie, in gran parte, all'esplosione dei prezzi del petrolio. La cifra ti fa girare la testa: è la quantità di distruzione causata dal ciclone Katrina nel sud degli Stati Uniti. È anche il costo di un anno di guerra in Iraq per l'economia americana.

Mai prima d'ora un settore industriale ha generato così tanti vantaggi. Anche se, nel 2004, le cinque major (ExxonMobil, Chevron, Total, BP e Shell) avevano già battuto tutti i record con oltre 1 miliardi di dollari di fatturato e 150 miliardi di profitti.

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Queste performance sono state spazzate via dopo l'impennata senza precedenti dei prezzi del petrolio dall'inizio dell'anno. Nonostante diversi aumenti della produzione dell'OPEC, il prezzo del Brent è salito del 49% a Londra in sei mesi e il prezzo di un barile ha superato i 70 dollari negli Stati Uniti a seguito del ciclone in Louisiana. Di conseguenza, le major hanno registrato performance solo nella prima metà, con un aumento del 30% in media.
Senza questo eccezionale contesto economico, i bilanci delle compagnie petrolifere sarebbero stati meno lusinghieri. Total ha ricordato ieri che l'incremento di $ 4,23 miliardi di utile operativo da un semestre a quello successivo, è spiegato, per circa $ 3 miliardi, dall'aumento dei prezzi degli idrocarburi.

In effetti, le figure miracolose dell'industria petrolifera hanno finora nascosto i suoi punti deboli: la saturazione degli strumenti di produzione e l'esaurimento delle riserve. Da lì per dire che le compagnie petrolifere multimiliardarie sono colossi con i piedi d'argilla, c'è solo un passo che alcuni non esitano a fare.

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Per l'Agenzia internazionale dell'energia (AIE), il 20% degli investimenti è attualmente carente per soddisfare la domanda globale per i prossimi XNUMX anni. Quindi, piuttosto che pagare ingenti dividendi ai propri azionisti o lanciare ambiziosi programmi di riacquisto di azioni, affermano gli esperti, le major sarebbero più sagge da investire in prospezione e nuove capacità produttive. In altre parole, se la domanda mondiale continua a battere i record, in particolare a causa dei colossali bisogni della Cina, le aziende avranno sempre più spazio di manovra.

Fonte: Christine Lagoutte (AFP)

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