Più 100 miliardi di profitti per le major petrolifere

La cifra è vertiginosa: è la quantità di distruzione causata dall'uragano Katrina nel sud degli Stati Uniti. È anche il costo di un anno di guerra in Iraq per l'economia americana.

Oltre $ 100 miliardi! Questo è l'ammontare complessivo dei profitti che le cinque maggiori compagnie petrolifere del mondo si preparano a realizzare quest'anno grazie, in gran parte, all'esplosione dei prezzi del petrolio. La cifra è vertiginosa: è la quantità di distruzione causata dall'uragano Katrina nel sud degli Stati Uniti. È anche il costo di un anno di guerra in Iraq per l'economia americana.

Mai un settore industriale ha generato così tanti profitti. Anche se, nel 2004, le cinque major (ExxonMobil, Chevron, Total, BP e Shell) avevano già battuto tutti i record con oltre 1 miliardi di dollari di fatturato e 150 miliardi di profitti.

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Queste performance vengono ora spazzate via dopo l'impennata senza precedenti dei prezzi del petrolio dall'inizio dell'anno. Nonostante i numerosi aumenti della produzione OPEC, il prezzo del Brent è balzato del 49% a Londra in sei mesi e il prezzo di un barile ha superato i 70 dollari negli Stati Uniti all'indomani del ciclone in Louisiana. All'improvviso, le major hanno registrato performance solo nel primo semestre, con un aumento medio del 30%.
Senza questo contesto economico eccezionale, i bilanci delle compagnie petrolifere sarebbero stati meno lusinghieri. La Total ha ricordato ieri che l'aumento di 4,23 miliardi di dollari del suo utile operativo da un semestre all'altro, si spiega, per quasi 3 miliardi, con l'aumento dei prezzi degli idrocarburi.

In effetti, le cifre sconcertanti dell'industria petrolifera hanno finora nascosto i suoi punti deboli: la saturazione degli strumenti di produzione e l'esaurimento delle riserve. Da lì a dire che le compagnie petrolifere multimiliardarie sono colossi dai piedi d'argilla, c'è solo un passo che alcuni non esitano a fare.

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Per l'Agenzia Internazionale dell'Energia (IEA), attualmente manca il 20% degli investimenti per soddisfare la domanda globale per i prossimi venticinque anni. Quindi, piuttosto che pagare abbondanti dividendi ai loro azionisti o lanciare ambiziosi programmi di riacquisto di azioni proprie, spiegano gli specialisti, le major farebbero meglio a investire in prospezioni e nuove capacità di produzione. In altre parole, se la domanda mondiale continuerà a battere i record, in particolare a causa delle colossali esigenze della Cina, le aziende avranno margini di manovra sempre più limitati.

Fonte: Christine Lagoutte (AFP)

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