Inquinamento da particolato negli Stati Uniti

Tra il 1999 e il 2003, i livelli di particelle sospese nell'aria sono diminuiti negli Stati Uniti: del 10% per le particelle fini di diametro inferiore a 2,5 micron (PM2,5) - le più pericolose per la salute - e il 7% per quelli inferiori a 10 micron (PM10).
In 25 anni, queste riduzioni raggiungerebbero addirittura il 30%, secondo le stime dell'Environmental Protection Agency (EPA), che questa settimana pubblica un inventario dell'inquinamento da particolato in tutto il territorio (http://www.epa.gov/airtrends/).

Ma se la tendenza generale è positiva, le situazioni locali sembrano essere molto variabili. La regione di Los Angeles, ad esempio, in California, rimane la più inquinata del paese nonostante i progressi significativi. Mentre nel Nordest, i livelli di PM2,5 sono aumentati a causa delle emissioni automobilistiche e industriali. Secondo l'EPA, i miglioramenti osservati nel sud-est e nel Midwest sono in gran parte il risultato del programma Acid Rain, che ha ridotto le emissioni di anidride solforumsa delle centrali elettriche del 33% tra il 1990 e il 2003.

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 L'agenzia spera inoltre che l'applicazione della Clean Air Nonroad Diesel Rule, che specifica gli standard per le polveri sottili, e la finalizzazione della Clean Air Interstate Rule rafforzi i risultati finora ottenuti. I movimenti ecologici intanto, pur accogliendo favorevolmente il rapporto del governo, denunciano ripetuti ritardi nell'adozione di regole più severe, soprattutto nel settore energetico.

LAT 15/12/04 (i registri statunitensi calano nei livelli di inquinamento da particelle fini) http://www.latimes.com/

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