PolyFuel: nuova membrana per celle a combustibile più economiche

Si dice che PolyFuel (California) abbia sviluppato una membrana conduttiva basata su un polimero idrocarburico in grado di portare a celle a combustibile a idrogeno - designato come futuro
di auto "pulite", più economiche ed efficienti. Le membrane di scambio protonico sono un componente chiave delle celle a combustibile. Attualmente, il materiale più utilizzato per la loro fabbricazione è un polimero perfluorurato molto costoso chiamato "Nafion", sviluppato dalla società americana DuPont de Nemours (Delaware).

Secondo i dirigenti di PolyFuel, un metro quadrato della nuova membrana sarebbe la metà del costo e potrebbe generare una corrente di oltre 7 kilowatt rispetto ai 6,5 del Nafion.

Inoltre, il sistema funzionerebbe a temperature più elevate; un vantaggio non trascurabile poiché dissipare il calore prodotto dalle celle a combustibile è meno facile quando la differenza di temperatura con l'aria ambiente è ridotta. La società californiana, tuttavia, indica che non ha ancora raggiunto la fase del prodotto commercializzabile che spera presto. Altri si interessano molto anche alle membrane di idrocarburi, in particolare la casa automobilistica giapponese Honda.

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NYT 05/10/04 (Innovazione per la membrana delle celle a combustibile)

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