I produttori di elettricità sono alla ricerca di tecnologia nucleare

Di fronte alla domanda di energia e all'invecchiamento delle loro strutture, le compagnie elettriche statunitensi stanno valutando la possibilità di costruire nuove centrali nucleari.

Entergy, Excelon, Dominion e Duke Power si sono tutti rivolti alla Commissione di regolamentazione nucleare per ottenere le autorizzazioni necessarie (i primi tre hanno già ricevuto l'accordo per la scelta dei siti). Ma l'ultima costruzione di centrali nucleari negli Stati Uniti risale al 1973 e il paese oggi non ha esperienza nel settore.
Di conseguenza, i produttori non hanno ancora deciso le tecnologie da adottare. Tra le soluzioni
L'American Westinghouse AP1000 si basa sul Pebble Bed, un reattore 1000 megawatt su piccola scala in cui il carburante è confezionato in sfere e utilizza sodio come refrigerante. Questo dispositivo ha il vantaggio, secondo il suo progettista, di offrire prestazioni e sicurezza migliori (con una riduzione del 50% del numero di componenti). Il concorrente europeo Areva propone da parte sua un reattore ad acqua pressurizzata EPR (reattore pressurizzato europeo) che possiede sistemi di raffreddamento di emergenza 4 al posto del tradizionale 2. Infine, General Electric sta sviluppando un reattore ad acqua bollente chiamato reattore ad acqua bollente semplificato economico, in cui l'acqua del circuito primario, a contatto diretto con il nucleo, viene fatta bollire per produrre il vapore che aziona le turbine. Va notato che a parte qualsiasi considerazione tecnologica, alcuni specialisti dubitano che i nuovi impianti siano effettivamente ordinati da 5 anni perché
enormi investimenti necessari.

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NYT 15 / 03 / 05 (Potenza
produttori alla ricerca degli ultimi modelli di reattori nucleari)
http://www.nytimes.com/2005/03/15/science/15nucl.html

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