Produzione automobilistica: qual è l’impatto ecologico?

Esiste davvero la “macchina verde”? Sebbene vi sia consenso a favore delle auto elettriche, il cui impatto ambientale è molto inferiore a quello dei veicoli termici, l'industria automobilistica odierna deve affrontare sfide ambientali considerevoli. Dalla fase di costruzione all'aldilà dei nostri veicoli, qual è il reale bilancio ecologico delle case automobilistiche ?

La produzione di un'auto: diverse fasi

Recupero dinamico, risparmio e soprattutto zero emissioni di CO2: questa la promessa della tecnologia E-Tech 100% elettrica. Renault. Dieci anni di ricerca hanno permesso al produttore di offrire un veicolo silenzioso, che non utilizza combustibili fossili e che, in definitiva, è più economico perché genera meno costi di manutenzione.

Sulla carta la promessa è buona ma in realtà l’interesse per i veicoli elettrici è evidente. Ma basta questo per rispondere all’emergenza ecologica?

L’impronta di carbonio di un’auto, di tutti i produttori messi insieme, non può essere ridotta alle condizioni d’uso che offre. Per effettuare una valutazione ecologica più realistica e completa è necessario anche tornare indietro e in particolare alla fase cruciale della sua produzione.

Fornitura di metalli e materie prime

Cobalto, fosforo o anche nichel: la fabbricazione di un'auto termica o elettrica prevede necessariamente una fase di estrazione delle materie prime. Durante quest’ultimo, l’uso intensivo dell’acqua, la combustione di combustibili fossili da parte delle macchine e l’uso di prodotti chimici sono altamente problematici.

Secondo i dati forniti da Ademe, l'agenzia per la transizione ecologica, un'auto diesel peserebbe circa 1145 chili contro i 1 chili di un'auto elettrica, senza batteria. Se il peso dei materiali ferrosi e siderurgici è simile per le due tipologie di veicoli (031 chili per la prima, 711 per la seconda), così come il peso dei materiali polimerici (658 e 218 chili), il peso del carburante, nella veicolo termico, e la batteria, nel veicolo elettrico fanno la differenza. La batteria di un veicolo elettrico può infatti variare tra i 208 e i 250 chili a seconda del modello. L'estrazione del cobalto, del litio e della grafite da cui è generalmente composto può contribuire all'inquinamento ambientale.

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Dai siti di estrazione ai siti di produzione

Le materie prime ovviamente non vengono trasformate e utilizzate nel luogo di estrazione. Vengono prima trasportati agli impianti di lavorazione che utilizzeranno l'energia per produrre i materiali finali. Questi verranno nuovamente trasportati agli impianti di assemblaggio che utilizzeranno anche l'energia per assemblare le parti, verniciarle e testarle. Oltre alle emissioni di CO2 degli impianti di lavorazione e assemblaggio, ogni trasporto di materiali aumenta notevolmente l'impronta di carbonio legata alla fabbricazione del veicolo e deve ovviamente essere preso in considerazione.

Fine della vita e Recyclage : qual è la situazione?

Si prevedono notevoli progressi nello sviluppo di nuove generazioni di batterie elettriche. Le batterie di domani saranno infatti molto meno inquinanti, in particolare grazie all'introduzione di batterie a base di litio-ferro-fosfato (LiFePO4). Sono infatti realizzati utilizzando materiali molto meno tossici.

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Forse è a causa della loro relativa novità nel mercato automobilistico? Sembrerebbe che la questione del riciclo delle batterie agli ioni di litio dei veicoli elettrici sia più interessante di quella delle auto termiche. Questi ultimi, quando vengono rottamati, beneficiano comunque di una seconda vita. Il recupero delle parti riutilizzabili, la disinquinamento dei veicoli (oli e fluidi vari) e la cernita dei materiali sono passaggi importanti ma ancora troppo spesso seguiti dall’interramento dei residui finali, cioè quelli attualmente impossibili da riutilizzare o riciclare.

Tuttavia, seppellire i rifiuti automobilistici non è privo di conseguenze poiché aumenta il rischio di rilascio di metano, un potente gas serra, per non parlare del degrado della biodiversità locale.

L’auto a zero emissioni di carbonio non esiste

Un’auto elettrica, per quanto interessante possa essere dal punto di vista ecologico, non è mai a zero emissioni di carbonio.

Un debito impossibile da ignorare

La produzione di un’auto, per quanto ecologica possa essere, è sinonimo di emissioni di gas serra responsabili del riscaldamento globale. A seconda del modello, un’auto elettrica avrebbe un debito di carbonio compreso tra 5 e 15 tonnellate di CO2 equivalente. E contro ogni aspettativa, questa impronta ecologica sarebbe addirittura fino a tre volte maggiore di quella attribuita alla realizzazione di un’auto termica.

Una compensazione più o meno chiara per l'uso

È nell’uso che l’auto elettrica dimostra il suo interesse. Logicamente, quest'ultima emette meno CO2 di un'auto termica, soprattutto quando la produzione di elettricità proviene da fonti rinnovabili o nucleare. In poche parole: più un’auto elettrica viaggia, più è vantaggiosa dal punto di vista ecologico. Infatti, su una vita media di 200 chilometri, riteniamo che un’auto elettrica avrà un impatto di carbonio da 000 a 2 volte inferiore.

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Meno emissioni di particelle

Oltre a ridurre le emissioni di gas serra, la produzione di un’auto elettrica può ridurre significativamente l’inquinamento atmosferico. I motori elettrici, infatti, non emettono ossidi di azoto e una quantità molto inferiore di particelle.

Nonostante i notevoli progressi tecnologici, l’impronta ecologica legata all’industria automobilistica rimane significativa. Secondo Ademe, per ridurre al minimo l'impatto ambientale dei nostri veicoli, sarebbe necessario considerare l'auto di domani con maggiore sobrietà e quindi rivederne dimensioni e peso. Anche optare per una produzione più circolare, con l’integrazione di materiali riciclati nei vari processi produttivi, è una strada particolarmente promettente. Il numero sempre più significativo di veicoli svalutati rappresenta una buona fonte di materiali da separare, trasformare e rivalutare.

Per ridurre sensibilmente gli impatti ambientali legati all’automobile, rivedere le abitudini quotidiane rimarrebbe la chiave di tutto perché l’auto più virtuosa possibile non sarà mai sostenibile. Il trasporto pubblico, gli spostamenti a piedi o la scelta del car pooling possono permettere di guardare a questa transizione con più ottimismo.

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