Ridurre CO2 mediante carbonatazione minerale

Riluttanti a ridurre il loro consumo di energia, gli Stati Uniti sono alla ricerca di mezzi tecnici per limitare le conseguenti emissioni di gas a effetto serra senza costi aggiuntivi significativi, ad esempio catturando questi gas alla fonte. Il paese, che ha riserve di combustibili fossili per circa un secolo, preferisce consumare "pulito" piuttosto che meno. Al Goldwater Laboratory dell'Arizona State University, Andrew Chizmeshya e Michael McKelvy stanno studiando un processo che consente di neutralizzare l'anidride carbonica (CO2) combinandolo, ad alta temperatura, con due minerali disponibili in grandi quantità (olivina e serpentino) in una soluzione acquosa di bicarbonato di sodio e cloruro di sodio. La reazione produce carbonato di magnesio, un composto stabile che può essere facilmente immagazzinato. Per il momento, i minerali devono essere pretrattati per prevenire la formazione di una sorta di crosta superficiale che rallenta notevolmente la reazione. Ma queste precauzioni aumentano il prezzo di costo del dispositivo, stimato a circa $ 70 per tonnellata quando l'obiettivo è di $ 10. I due ricercatori, che lavorano con una dozzina di scienziati di altri quattro laboratori, hanno quindi sviluppato un micro-reattore (per il quale hanno presentato una domanda di brevetto) al fine di osservare il processo di carbonatazione minerale a livello atomico e di vedere come rompere la crosta offensiva mentre si forma. Questo lavoro potrebbe anche aprire la strada allo sviluppo di un processo per il ritrattamento delle fibre di amianto. Complessivamente, il Dipartimento dell'Energia spende circa 80 milioni di dollari all'anno per finanziare 65 progetti di ricerca sulla cattura e lo stoccaggio di CO2, a cui si aggiungono 18 milioni di dollari del Dipartimento dell'Agricoltura - due posti in aumento dell'ultimo budget dell'amministrazione Bush.

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Fonte : www.netl.doe.gov (.Pdf)

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