Sylvain David: Quali fonti di energia da qui a 2050?

La produzione mondiale di energia raggiunge ogni anno 10 miliardi di tonnellate di petrolio equivalente (punta). È fornito principalmente da petrolio, gas e carbone, in modo molto diseguale a livello del pianeta. Se i paesi ricchi sprecano, molti paesi in via di sviluppo e molto popolati tendono legittimamente ad aumentare in modo massiccio il loro consumo nei decenni a venire. Gli scenari energetici prevedono un aumento dal 50 al 300% della produzione mondiale di energia entro il 2050. È già ovvio che un tale aumento non può essere fatto sul modello attuale, basato sui combustibili fossili , le cui riserve sono limitate e il cui uso porta a massicce emissioni di CO2 responsabili di un grande cambiamento climatico.

Lo sviluppo di nuove fonti energetiche è essenziale oggi, qualunque sforzo possiamo fare per controllare la domanda. Queste fonti alternative sono ben note e relativamente ben quantificate. Il nucleare sembra essere l'unica fonte su larga scala rapidamente disponibile, ma richiede una significativa mobilitazione del capitale e un'accettazione pubblica. L'energia solare è una fonte importante, ma la sua implementazione rimane estremamente costosa e complessa. Tuttavia, è già competitivo in aree senza reti elettriche. L'energia eolica rappresenta un deposito limitato e probabilmente non supererà il 10% della produzione di elettricità, e sempre in modo intermittente e casuale. La biomassa è un percorso interessante ma difficile da sviluppare su larga scala. Le altre fonti (energia geotermica, onde, maree, ecc.) Sembrano incapaci di soddisfare una forte domanda. Lo stoccaggio di energia (specialmente l'idrogeno) è lungi dall'essere padroneggiato. Rappresenta una grande sfida tecnologica e potrebbe rendere le energie intermittenti più attraenti in futuro. Infine, la fusione termonucleare rappresenta una fonte enorme, ma potrebbe non essere disponibile fino alla fine del secolo.

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Se lo sviluppo dell'energia nucleare in tutto il mondo è senza dubbio il modo più rapido per combattere l'effetto serra, ciò non sarà in alcun caso sufficiente. La sfida energetica e climatica che affrontiamo richiede la cattura di CO2 emessa dalle centrali elettriche utilizzando combustibili fossili e lo sviluppo prolungato delle energie rinnovabili. Le alternative ai combustibili fossili hanno i loro svantaggi, ma non è certo che abbiamo ancora una scelta "

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Sylvain David è ricercatore presso il CNRS dal 1999 presso l'Istituto di fisica nucleare di Orsay

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