Una cella a combustibile microbica che produce idrogeno

Un team della Penn State University e Ion Power (Delaware) ha sviluppato una cella a combustibile microbica (MFC) che degrada sia la materia organica che produce idrogeno.

Gli MFC convenzionali (sviluppati per compensare i costi del trattamento delle acque reflue) generano elettricità dalle reazioni redox coinvolte nei processi di degradazione dei rifiuti organici da parte dei batteri.

Il nuovo dispositivo, chiamato BEAMR per il reattore microbico bioelettrochimicamente assistito, si basa sull'uso dell'idrogeno prodotto dalla fermentazione batterica. In condizioni normali, questo processo converte i composti di carboidrati in una quantità limitata di idrogeno e residui di acido acetico. Applicando una tensione molto bassa (circa 250 mV) a un MFC anaerobico, Bruce Logan e i suoi colleghi, tuttavia, sono riusciti ad aumentare il potenziale elettrochimico dei batteri e quindi la loro capacità di abbattere le molecole prodotte dalla fermentazione. Sono stati così in grado di recuperare sotto forma di idrogeno gassoso oltre il 90% dei protoni e degli elettroni risultanti dall'ossidazione dell'acetato da parte dei batteri. L'idrogeno rilasciato è esso stesso il carburante per una cella che produce la tensione applicata. Questa semplice stimolazione consente di ricavare dalla biomassa quattro volte più idrogeno rispetto alla sola fermentazione.

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In teoria, il principio sperimentato dai ricercatori non si limita ai composti di carboidrati; potrebbe essere efficace
con qualsiasi materiale organico biodegradabile solubile.

NYT 25 / 04 / 05 (Maglioni di celle a combustibile a idrogeno fuori dai batteri) Fonte.

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