Una cella a combustibile che produce idrogeno microbico

Un team della Penn State University e della società Ion Power (Delaware) ha sviluppato una cella a combustibile microbica (MFC) che scompone la materia organica e produce idrogeno.

Gli MFC convenzionali (sviluppati per compensare i costi di trattamento delle acque reflue) generano elettricità dalle reazioni di riduzione dell'ossidazione coinvolte nei processi di degradazione dei rifiuti organici da parte dei batteri.

Il nuovo dispositivo, denominato BEAMR per BioElectrochemically-Assisted Microbial Reactor, si basa sull'utilizzo dell'idrogeno prodotto dalla fermentazione batterica. In condizioni normali, questo processo converte i composti di carboidrati in una quantità limitata di residui di idrogeno e acido acetico. Applicando un voltaggio molto basso (circa 250 mV) a un MFC anaerobico, Bruce Logan e colleghi sono comunque riusciti ad aumentare il potenziale elettrochimico dei batteri e quindi la loro capacità di abbattere molecole sottoprodotti della fermentazione. Sono stati così in grado di recuperare sotto forma di idrogeno gassoso più del 90% dei protoni e degli elettroni derivanti dall'ossidazione dell'acetato da parte dei batteri. L'idrogeno rilasciato è esso stesso il combustibile per una cella che produce la tensione applicata. Questa semplice stimolazione consente di estrarre quattro volte più idrogeno dalla biomassa rispetto alla sola fermentazione.

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In teoria, il principio sperimentato dai ricercatori non si limita ai composti di carboidrati; potrebbe essere efficace
con qualsiasi materiale organico biodegradabile solubile.

NYT 25 / 04 / 05 (Maglioni di celle a combustibile a idrogeno fuori dai batteri) Fonte.

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