Una pianta millenaria simbolo del riscaldamento globale

In 2002, i climatologi della Ohio State University che hanno lavorato alla Quelccaya Ice Cap nelle Ande peruviane si sono trovati faccia a faccia con un esemplare di una specie di muschio (Distichia muscoides), catturato a lungo nel ghiaccio. Datato con carbonio, il campione era vecchi anni 5177 (più o meno anni 50). Secondo i ricercatori, questa scoperta è il risultato del riscaldamento globale, che ogni anno riduce il più grande ghiacciaio tropicale del mondo e ha reso accessibile la pianta. Oggi, Quelccaya - che culmina in
pochi metri 5600 sul livello del mare - perde trenta metri all'anno, una cifra 40 volte superiore rispetto agli anni 1970. Mentre la massa dei ghiacciai tende a variare, Lonnie Thompson e i suoi colleghi ritengono che l'età della pianta che hanno portato alla luce illustri l'eccezionale natura della fusione a cui stiamo assistendo. I dati del National Climatic Data Center vanno nella stessa direzione; indicano che sono stati registrati i dieci anni più caldi dalla misurazione della temperatura globale
iniziato alla fine del secolo 19ème tutti a partire 1990.

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WSJ 22 / 10 / 04 (Quando una pianta emerge dalla fusione ghiacciaio, è che il riscaldamento globale?)

http://online.wsj.com/article/0,,SB109838163464152068,00.html

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