Una pianta millenaria simbolo del riscaldamento globale

Nel 2002, i climatologi della Ohio State University che stavano lavorando sulla calotta glaciale di Quelccaya, nelle Ande peruviane, si trovarono faccia a faccia con un esemplare di una specie di muschio (Distichia muscoides), bloccato a lungo nel ghiaccio. Datato con carbonio, il campione è risultato avere 5177 anni (più o meno 50 anni). Secondo i ricercatori, questa scoperta sarebbe la conseguenza del riscaldamento globale che ogni anno erode il più grande ghiacciaio tropicale del mondo, rendendo così accessibile la pianta. Oggi Quelccaya - che culmina in
circa 5600 metri sul livello del mare - perdendo trenta metri all'anno, una cifra 40 volte superiore rispetto agli anni 1970. Sebbene sia vero che la massa dei ghiacciai tende a variare, Lonnie Thompson ei suoi colleghi stimano che l'età della pianta che hanno portato alla luce illustra l'eccezionalità della fusione a cui stiamo assistendo. I dati del National Climatic Data Center puntano nella stessa direzione; indicano che i dieci anni più caldi registrati dalle misurazioni della temperatura globale erano
iniziato alla fine del secolo 19ème tutti a partire 1990.

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WSJ 22 / 10 / 04 (Quando una pianta emerge dalla fusione ghiacciaio, è che il riscaldamento globale?)

http://online.wsj.com/article/0,,SB109838163464152068,00.html

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