Pulire tecnologia di recupero di olio pesante

Il governo del Canada fornisce un significativo sostegno finanziario a Petrobank Energy and Resources Ltd per lo sviluppo del progetto WHITESANDS.

Questo progetto prevede, tra le altre cose, l'implementazione di un nuovo processo di recupero delle sabbie bituminose chiamato THAIMD (Toe-to-hell Air Injection). Questa tecnologia combina un pozzo di iniezione d'aria verticale e un pozzo di produzione orizzontale. Mentre i pozzi saranno preriscaldati con vapore, l'iniezione di aria causerà la combustione
spontaneo il cui calore ridurrà la viscosità dell'olio. Scorrerà quindi, secondo il principio di gravità, nel pozzo di produzione orizzontale. Questo processo dovrebbe consentire il recupero dal 70% all'80% del petrolio originariamente presente, pur consentendo il recupero parziale del petrolio greggio in situ.

Le sabbie bituminose del Canada sono una fonte strategica di energia in Nord America. Tuttavia, l'attuale tecnologia per la produzione in situ richiede il consumo di un grande volume di gas naturale, acqua dolce o solvente per idrocarburi. Nel contesto della tecnologia THAIMD, tutto il calore richiesto viene prodotto nel serbatoio anziché essere introdotto al suo interno dal vapore generato sulla superficie mediante gas naturale,
un processo costoso che, inoltre, produce anidride carbonica.

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Petrobank ha acquisito i diritti di proprietà intellettuale della tecnologia THAIMD nel 2003 e ha ricevuto l'approvazione normativa nel 2004 per implementare un progetto pilota per sviluppare questa tecnologia e testarla sul campo.

Contatti:
- Petrobank Energy and Resources Ltd., Head Office, 2600, 240 - 4th Avenue
SW, Calgary, Alberta - Canada T2P 4H4 - tel: +1 (403) 750 4400, fax:
+1 (403) 266 5794 - http://www.petrobank.com/
- Christiane Fox, ufficio dell'onorevole David L. Emerson, ministro di
Industria - tel: +1 (613) 995 9001
fonti:
http://tpc-ptc.ic.gc.ca/epic/internet/intpc-ptc.nsf/fr/hb00426f.html
Editor: Elodie Pinot, OTTAWA, sciefran@ambafrance-ca.org

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