Il riscaldamento globale colpisce anche foreste e torbiere subartiche

I ricercatori del Nordic Studies Center (CEN, Universite Laval, Quebec) hanno appena documentato due eventi di riscaldamento globale nel nord del Quebec. Il primo riguarda l'accelerazione della fusione del permafrost nelle torbiere subartiche, e il secondo è l'aumento del tasso di crescita verticale degli alberi ai margini delle foreste.
In un recente numero di Geophysical Research Letters, i ricercatori usano i dati accumulati da una torbiera a livello del parallelo 56e ad est della baia di Hudson per descrivere l'evoluzione del permafrost in questo habitat.
I ricercatori hanno utilizzato una foto aerea di 1957 e dati raccolti sul campo dalle visite ogni 10 anni tra 1973 e 2003. Hanno scoperto che la percentuale di torba occupata dal permafrost è passata da 82% 1957 a 13% 2003. Il suo tasso di scomparsa è raddoppiato da 1993. Secondo i ricercatori, la causa principale di questa accelerazione è l'aumento delle precipitazioni sotto forma di neve; il manto nevoso protegge il suolo dall'onda gelida e attenua le differenze di temperatura. L'impatto del degrado delle torbiere sul bilancio dei gas a effetto serra resta da misurare.
Inoltre, i modelli di riscaldamento globale prevedono che l'attuale limite delle foreste settentrionali verrà progressivamente spostato verso nord. In un articolo recentemente pubblicato sul Journal of Ecology, i ricercatori prevedono che l'espansione a nord dell'abete nero - una specie con limitata capacità riproduttiva - dovrebbe essere preceduta da un cambiamento nell'abitudine di questi alberi: secondo le loro analisi, lo stelo Da allora l'albero principale ha registrato una crescita verticale accelerata
1970 anni. Se le condizioni attuali continuano, gli abeti continueranno a crescere verticalmente e produrre più coni e semi; questo dovrebbe favorire l'espansione a nord della linea degli alberi.

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Fonti: Jean Hamann - In viaggio, 10 / 03 / 2005 - Laval University
http://www.scom.ulaval.ca/Au.fil.des.evenements/2005/03.10/tourbieres.html

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