Il riscaldamento globale colpisce anche foreste e torbiere subartiche

I ricercatori del Center for Nordic Studies (CEN, Universite Laval, Quebec) hanno appena documentato due manifestazioni del riscaldamento globale nel Quebec settentrionale. Il primo influisce sull'accelerazione dello scioglimento del permafrost nelle torbiere subartiche e il secondo sull'aumento del tasso di crescita verticale degli alberi al limite della foresta.
In un recente numero di Geophysical Research Letters, i ricercatori stanno utilizzando i dati accumulati su una torbiera situata al 56 ° parallelo, a est della Baia di Hudson, per descrivere l'evoluzione del permafrost in questo habitat.
I ricercatori hanno utilizzato una foto aerea scattata nel 1957 e i dati raccolti dal campo durante le visite effettuate ogni dieci anni tra il 1973 e il 2003. Hanno scoperto che la percentuale dell'area delle torbiere occupata dal permafrost è aumentata da 82 % nel 1957 al 13% nel 2003. Il tasso di scomparsa è raddoppiato dal 1993. Secondo i ricercatori, la causa principale di questa accelerazione è l'aumento delle precipitazioni sotto forma di neve; il manto nevoso protegge il terreno dall'onda del gelo e tampona le escursioni termiche. Resta da misurare l'impatto del degrado delle torbiere sull'equilibrio dei gas serra.
Inoltre, i modelli di riscaldamento globale prevedono che l'attuale limite settentrionale delle foreste verrà gradualmente spostato verso nord. In un recente articolo pubblicato sul Journal of Ecology, i ricercatori prevedono che l'espansione a nord dell'abete rosso - una specie con capacità riproduttiva limitata - dovrebbe essere preceduta da un cambiamento nell'abitudine di questi alberi: secondo le loro analisi il fusto l'albero principale ha sperimentato una crescita verticale accelerata sin dall'inizio
1970. Se le condizioni attuali continuano, gli abeti rossi continueranno a crescere verticalmente e produrranno più coni e semi; ciò dovrebbe favorire l'espansione settentrionale del limite del bosco.

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Fonti: Jean Hamann - Attraverso gli eventi, 10/03/2005 - Universite Laval
http://www.scom.ulaval.ca/Au.fil.des.evenements/2005/03.10/tourbieres.html

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