I ghiacciai himalayani, serbatoi dell'Asia, minacciavano di prosciugarsi

Edmund Hillary e Sherpa Tenzing Norgay stavano tentando oggi di scalare l'Everest, si sarebbero risparmiati 5 chilometri di salita sul pericoloso ghiacciaio Khumbu, che si è ritirato tanto dalla loro impresa del 1953. Soprannominato il "castello di 'acqua dell'Asia', il massiccio himalayano sta vedendo sciogliersi i suoi ghiacciai, sotto l'effetto del riscaldamento. Il World Wide Fund for Nature (WWF), che ha raccolto tre studi su India, Nepal e Cina, è allarmato, in un rapporto diffuso il 15 marzo.
I ghiacciai himalayani, che coprono 33 km000, alimentano sette dei principali fiumi dell'Asia: Gange, Indo, Brahmaputra, Salween, Mekong, Yangzi (fiume blu) e Huang He (fiume Giallo). Gli 2 milioni di metri cubi che sgorgano dalle vette ogni anno forniscono acqua fresca a milioni di persone. Lo scioglimento accelerato dei ghiacciai potrebbe significare per loro più inondazioni inizialmente ˇ alcuni decenni ˇ, prima che ne derivi una carenza.
L'energia idroelettrica, l'agricoltura, alcune industrie dipendono direttamente dall'approvvigionamento di acqua dolce: l'impatto economico sarà quindi consistente, preoccupa il Wwf, che chiede in materia una cooperazione regionale.

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La desertificazione sta avanzando
Le proiezioni di un secolo mostrano per l'India una situazione contrastante nel tempo e nello spazio: nell'Indo superiore, il flusso aumenterà dal 14% al 90% nei primi decenni, per poi diminuire nelle stesse proporzioni di qui alle 2100. Per il Gange la parte a monte subirà lo stesso tipo di variazione, mentre nella zona più a valle, dove l'approvvigionamento idrico è dovuto principalmente alle precipitazioni monsoniche, l'impatto della deglaciazione sarà praticamente trascurabile. .
Queste differenze sono dovute al fatto che l'acqua di disgelo glaciale rappresenta solo il 5% del flusso dei fiumi indiani, ma contribuisce notevolmente alla loro regolazione, specialmente durante la stagione secca. Pertanto, per il Gange, la perdita di acqua di disgelo glaciale ridurrebbe il flusso di due terzi da luglio a settembre, il che implicherebbe una carenza di acqua per 500 milioni di persone e interesserebbe il 37% delle colture irrigate indiane, assicura il rapporto.
Il WWF evidenzia anche i maggiori rischi di svuotamento improvviso dei laghi glaciali. Sovralimentati a causa dello scioglimento del ghiaccio, sono infatti più propensi a rompere le dighe naturali che li contengono. E causare inondazioni catastrofiche sotto, a volte per decine di chilometri. Dei 229 ghiacciai individuati nel bacino di Arun in Tibet, 24 "sono potenzialmente pericolosi", osserva il rapporto.
In Cina, i bacini del fiume Yangzi e del fiume Giallo stanno registrando una diminuzione della superficie delle zone umide e dei laghi. La desertificazione sta progredendo. Il fiume Giallo non è stato in grado di raggiungere il mare per 226 giorni nel 1997, un anno record.
"Tutte le osservazioni concordano", conferma Yves Arnaud (IRD, laboratorio di glaciologia di Grenoble). I dati topografici e satellitari da lui stesso analizzati mostrano una diminuzione dello spessore dei ghiacciai himalayani che varia da 0,2 ma 1 metro per cinquant'anni ...

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Fonte : LeMonde.fr

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