I ghiacciai dell'Himalaya, bacini idrici dell'Asia, hanno minacciato di asciugarsi

Edmund Hillary e Sherpa Tenzing Norgay stavano provando a scalare l'Everest oggi, avrebbero risparmiato 5 chilometri di salita sul pericoloso ghiacciaio Khumbu, che si è ritirato tanto dal loro exploit nel 1953. Soprannominato il "castello di 'acqua dell'Asia', il massiccio dell'Himalaya vede sciogliersi i suoi ghiacciai, sotto l'effetto del riscaldamento. Il World Wildlife Fund (WWF), che ha riunito tre studi su India, Nepal e Cina, è allarmato in un rapporto pubblicato il 15 marzo.
I ghiacciai dell'Himalaya, che coprono 33 km000, alimentano sette dei principali fiumi dell'Asia: il Gange, l'Indo, il Brahmaputra, il Salween, il Mekong, lo Yangzi (fiume Blu) e l'Huang He (fiume giallo). Gli 2 milioni di metri cubi che scorrono dalle cime ogni anno forniscono a milioni di persone acqua fresca. Lo scioglimento accelerato dei ghiacciai potrebbe significare per loro più inondazioni all'inizio ˇ alcuni decenni ˇ, prima che si verifichi una carenza.
L'energia idroelettrica, l'agricoltura, alcune industrie dipendono direttamente dalla fornitura di acqua dolce: l'impatto economico sarà quindi sostanziale, preoccupa il WWF, che sollecita la cooperazione regionale in materia.

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La desertificazione sta avanzando
Le proiezioni nel corso di un secolo mostrano per l'India una situazione contrastante nel tempo e nello spazio: nell'alto Indo, il flusso aumenterà dal 14% al 90% nei primi decenni, prima di diminuire nelle stesse proporzioni qui al 2100. Per il Gange, la parte a monte subirà lo stesso tipo di variazione, mentre nella zona più a valle, dove l'approvvigionamento idrico è principalmente dovuto alle precipitazioni dei monsoni, l'impatto della deglaciazione sarà praticamente trascurabile .
Queste differenze sono dovute al fatto che l'acqua di fusione glaciale rappresenta solo il 5% del flusso dei fiumi indiani, ma che contribuisce notevolmente alla loro regolazione, specialmente durante la stagione secca. Pertanto, per il Gange, la perdita di acqua di fusione del ghiaccio ridurrebbe il flusso di due terzi da luglio a settembre, il che implicherebbe una carenza d'acqua per 500 milioni di persone e influirebbe sul 37% delle colture irrigate indiane, garantendo segnalare.
Il WWF evidenzia anche l'aumento del rischio di svuotamento improvviso dei laghi glaciali. Sovralimentati a causa dello scioglimento dei ghiacci, hanno maggiori probabilità di rompere le dighe naturali che li contengono. E per provocare inondazioni catastrofiche in basso, a volte per decine di chilometri. Dei 229 ghiacciai identificati nel bacino di Arun, in Tibet, 24 "sono potenzialmente pericolosi", osserva il rapporto.
In Cina, i bacini del fiume Yangzi e del Fiume Giallo stanno registrando una diminuzione della superficie delle zone umide e dei laghi. La desertificazione sta avanzando. Il Fiume Giallo non è riuscito a raggiungere il mare per 226 giorni nel 1997, un anno record.
"Tutte le osservazioni concordano", conferma Yves Arnaud (IRD, laboratorio di glaciologia di Grenoble). I dati topografici e satellitari che lui stesso ha analizzato mostrano una diminuzione dello spessore dei ghiacciai himalayani che varia da 0,2 ma 1 metro per cinquant'anni ...

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Fonte : LeMonde.fr

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